Fernando Alonso gaat op stierenjacht: 'McLaren kan Red Bull pakken'

Fernando Alonso is een mooi portret. Hij rijdt in meer dan drie jaar voor McLaren één redelijke race, en meteen krijgt meneer het hoog in de bol. Volgens Nando gaat Red Bull de komende races voor de bijl.
@media (max-width: 679px){#fig-638509ab3e0e5 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-638509ab3e0e5 img{#fig-638509ab3e0e5 img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-638509ab3e0e5 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-638509ab3e0e5 img{#fig-638509ab3e0e5 img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-638509ab3e0e5 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-638509ab3e0e5 img{#fig-638509ab3e0e5 img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-638509ab3e0e5 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-638509ab3e0e5 img{#fig-638509ab3e0e5 img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}

Vorige week zondag bewees Fernando Alonso in Australië dat je ook zonder noemenswaardige inhaalacties een mooie puntenfinish kunt behalen. In zijn zestiende GP van Australië wist de Spanjaard voor het eerst sinds zijn terugkeer bij McLaren de race uit te rijden. In 2015 startte hij niet vanwege een klein electrocuteerincident in de wintertests, in 2016 schreef hij op meer dan spectaculaire wijze zijn McLaren compleet af, en vorig jaar viel hij uit.

Maar dit jaar ging het beter: met P5 evenaarde hij zijn twee persoonlijke beste prestaties van de afgelopen jaren (in Hongarije 2015, Monaco 2016 en Amerika 2016 eindigde hij ook op de vijfde stek). Nogmaals: niet per se omdat Alonso nou de sterren van de hemel reed, maar meer omdat hij constant was en heel bleef. Als we ons niet vergissen versloeg hij alleen Sainz in een rechtstreeks duel, en dat was omdat de jonge Spanjaard er even af schoof.

Maar laten we niet te negatief zijn: P5 is super voor McLaren in zijn huidige vorm, en veel beter dan we hadden verwacht op basis van de wintertests, waarin McLaren last had van schroeiplekken op het plaatwerk en kolderieke toestanden bij de pit crew: de ene oefenstop was alleen aan te zien met Yakity Sax eronder gemonteerd, bij de andere liet de achterste jack man de bolide keihard op de grond kletteren.

So far so good, zou je denken: McLaren gaat er keihard aan werken zo veel mogelijk dubbele puntenfinishes uit het vuur te slepen en zo de dramatische laatste jaren te doen vergeten. Maar da's niet genoeg voor Nando: die richt zijn vizier meteen op Red Bull, het team dat helaas nog alom wordt beschouwd als de zwakste broeder van de drie topteams. Motorsport bericht:

"Definitely it's going to be better and better [for McLaren]. There's a lot of potential in the car still to unlock. It's the first race with this combination, McLaren [and] Renault power unit, so a lot more to come. Hopefully from Bahrain we [will] see another step forward and Red Bull will be the next target."

We geloven dat de in Dubai woonachtige Alonso een zonnesteek heeft opgelopen, want de beste man raaskalt. Aan de andere kant: grootse uitspraken zijn de Spanjaard, die vorig jaar nog een gooi wilde doen naar het constructeurskampioenschap, niet vreemd. Volgens onze bronnen heeft Red Bull Racing ondanks dezelfde motor momenteel een seconde per ronde voordeel ten opzichte van McLaren, iets dat het huidige McLaren niet zomaar even tussen twee races in inloopt. Maar een mens mag dromen, nietwaar? Alonso:

"...we look forward to [joining] that privileged three top teams There is potential in the car, I cannot see any reason why we should not be there in the next coming races. I think the integration between McLaren and Renault still not at hundred percent, and in the next coming races we'll see more and more potential."

U hoort het: het wordt de rest van het jaar alleen nog maar stralend weer in Woking.