F1 kalender update: GP Imola keert terug, Australië en China uitgesteld

De pandemie maakt zijn eerste slachtoffers in 2021.
F1 Update: GP Imola keert terug, Australie en China uitgesteld

De aanhoudende dreiging van het coronavirus heeft ervoor gezorgd dat de Formule 1 van de gedroomde 'normale' kalender af moet wijken. In november werd met veel fanfare een voorlopige kalender gepresenteerd met 23 Grand Prix, een recordaantal. De Formule 1 en Liberty Media zeiden trots dat de originele kalender van 2020 volledig vervuld zou worden in 2021. Helaas loopt dat toch even anders, zo meldt Autosport.

Uitstel, geen afstel

Met de blamage van 2020 nog in het achterhoofd mag het geen verrassing zijn dat de Grand Prix van Australië in Melbourne wederom niet door kan gaan op de geplande datum. De race op het tijdelijke stratencircuit van Albert Park zou plaats moeten vinden op 21 maart, maar door grotendeels gesloten grenzen en reisrestricties is het onmogelijk om door te zetten. In plaats daarvan wordt de Grand Prix uitgesteld tot 21 november.

Topbanen keren terug

Het uitstel van de Australische race heeft grote gevolgen voor de rest van de kalender. Bahrein wordt de nieuwe openingsrace op 28 maart en wordt gevold door het terugkerende Imola op 18 april.

Door de populariteit van de race in 2020 en de nog steeds onbevestigde Vietnamese Grand Prix stond Imola al klaar op een datum te vervangen. Dat gold ook voor Portimao, dat in 2020 zijn debuut maakte. De Portugezen hoeven echter niet te treuren: de kettingreactie veroorzaakt door Albert Park geeft het circuit alsnog de ruimte om een plekje in de kalender op te vullen. De verwachting is dat Portimao de Vietnamese datum op 25 april over zal nemen.

Voor fans van spannende, uitdagende circuits is dit dus eigenlijk goed nieuws. We hebben zo langzamerhand wel genoeg van die saaie, moderne parkeerplaatsbanen.

Kalender op de schop

Die TBC (to be confirmed) datum is echter niet weg, maar wordt verplaatst naar 2 mei. Dat is een week voor de Grand Prix van Spanje, waardoor een tussentijdse reis naar Hanoi onwaarschijnlijk lijkt.

Verder wordt de Braziliaanse Grand Prix een week naar voren gehaald naar 7 november, zodat de race een triple header kan vormen met de Amerikaanse en Mexicaanse Grand Prix. Het controversiële evenement in Saoedi Arabië laat ook wat langer op zicht wachten: het Formule 1 circus arriveert daar pas op 12 december.

China

Dan hebben we nog een grote, maar niet erg verrassende verandering: de Grand Prix van China kan op dit moment niet doorgaan. Er is nog geen vervangende datum aangekondigd, maar F1 is 'in gesprek' met de promotor. Door de toevoeging van Imola en Portimao lijkt het er op dat Shanghai ook dit jaar de race zal moeten missen. De Formule 1 wil namelijk de kalender niet oprekken tot 24 races.

Toch publiek

Ondanks alle drastische wijzigingen als gevolg van coronamaatregelen blijven ze positief bij de F1. In hetzelfde statement waarin de veranderde kalender aangekondigd wordt zegt kersverse CEO Stefano Domenicali dat de sport verwacht dat de tribunes en VIP Paddock weer toeschouwers zullen gaan toelaten in 2021.

Hiermee werd al op beperkte schaal geëxperimenteerd gedurende het seizoen van 2020, maar door stijgende besmettingscijfers moesten de circuits later in het seizoen toch leeg blijven. We hopen dat Stefano meer weet dan wij en dat dit echt weer een mogelijkheid wordt. We kunnen wel een uitstapje gebruiken.