F1 wil budgetlimiet van 150 miljoen euro voor teams

Het lijkt erop dat de grote F1-teams binnenkort op de kleintjes moeten gaan letten. Formule 1-eigenaar Liberty Media wil de ongelijkheid tussen de teams verkleinen door een budgetplafond in te voeren van 150 miljoen euro. Bezuinigen!
@media (max-width: 679px){#fig-6176f253a2c68 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-6176f253a2c68 img{#fig-6176f253a2c68 img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-6176f253a2c68 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-6176f253a2c68 img{#fig-6176f253a2c68 img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-6176f253a2c68 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-6176f253a2c68 img{#fig-6176f253a2c68 img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-6176f253a2c68 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-6176f253a2c68 img{#fig-6176f253a2c68 img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}

In de Formule 1 woedt de discussie over de budgetverschillen al lange tijd. Het feit dat Mercedes met gemak drie keer zoveel geld uitgeeft als bijvoorbeeld Force India of Sauber is volgens veel critici de reden dat dezelfde teams altijd aan de top staan. Leuk voor de topteams, maar minder leuk voor die kijker die veel meer spanning krijgt voorgeschoteld als meer coureurs om de winst kunnen strijden. 

Liberty Media wil de ongelijkheid inperken door een budgetplafond in te voeren. Journalisten van Auto Bild hebben uitgevonden dat het bedrijf een voorstel wil doen van een maximum budget van 150 miljoen euro per jaar. Daarnaast zouden teams nog 50 miljoen per jaar mogen uitgeven aan marketing, PR, hospitality en de salarissen van hun coureurs. 

Nu is 150 miljoen euro nog steeds een riant bedrag en veel van de kleine teams geven momenteel minder uit. Die zullen dus nergens last van hebben en hoeven niets te veranderen. Grote teams zoals Mercedes en Ferrari hebben budgetten die ver boven de 300 miljoen euro uitkomen en zullen dus grote maatregelen moeten nemen. De teams moeten inkrimpen en er zullen medewerkers moeten worden ontslagen om aan zo'n budgetlimiet te voldoen. Je snapt wel waarom de kans groot is dat deze teams tegen een dergelijk voorstel zullen stemmen.

Kleine teams zien een dergelijk plan wel zitten. "Dit is nog veel geld om goede wedstrijden te kunnen rijden. Meer dan de helft van de teams geeft momenteel minder uit", zo reageert Bob Fernley van Force India. Ook Haas F1-baas Gene Haas lijkt het wel wat. "150 miljoen euro zou een verhoging van ons budget zijn."

Vanaf Mercedes klinken, logischerwijs, minder enthousiaste geluiden. Toto Wolff laat weten open te staan voor een budgetlimiet, maar wil wel dat het team dan de tijd krijgt om langzaam af te bouwen. "Mercedes heeft de afgelopen jaren meer dan 1.000 medewerkers aangenomen in Brackly en Brixworth. Die kan je niet van de ene op de andere dag op straat zetten." 

Zelfs als het voorstel wordt doorgevoerd krijgt Mercedes nog even de tijd, want Liberty Media wil dit pas invoeren vanaf 2021. Vanaf dat moment gaat de Formule 1 ook over op nieuwe en goedkopere motoren, wat het makkelijker moet maken om binnen het budget te blijven. Voor die tijd heeft Liberty nog veel problemen op te lossen. Niet alleen moeten de grote teams overtuigd worden, maar ook moet de organisatie bepalen hoe de uitgaven van teams gecontroleerd gaan worden. In deze sport waar de deelnemers er alles aan doen om de concurrentie voor te blijven, zullen de grote teams ongetwijfeld alle mazen in deze nieuwe wet gaan misbruiken.