Google bestelt duizenden robottaxi's bij Chrysler

Voor wie nog twijfelde aan de ambities van Google-dochter Waymo: de dienst heeft duizenden Chrysler Pacifica's besteld, die het gaat ombouwen tot zelfstandig rijdende taxi's. Such scale. Wow.

Alphabet, het moederconcern van alle Google-bedrijven waaronder het zich op autonome auto's specialiserende Waymo, heeft twee dingen: diepe zakken en grote ambities. De afgelopen jaren werd al flink geëxperimenteerd met zelfrijdende auto's, waarin een centrale rol voor woestijnstad Phoenix was weggelegd. Het Amerikaanse Chrysler is leverancier van de hardware: het concern is zelf nauwelijks bezig met de technologie en dus een ideale, niet-bedreigende partner voor Waymo (GM en Ford doen veel eigen research op dit vlak, waardoor er veel eerder conflicten ontstaan met een partij die zijn ontwikkeling liever niet deelt).

Chrysler had al 600 Pacifica-minibusjes geleverd, en vandaag maakt het bekend een nieuwe order van Waymo te hebben gescoord, ter grootte van duizenden voertuigen. De eerste leveringen zullen eind 2018 plaatsvinden. Na een lang testprogramma wordt Waymo's autonome taxidienst later dit jaar voor het publiek beschikbaar. Afgelopen november testte het bedrijf voor het eerst Level 4-autonomie, zonder een fysieke bestuurder.

Waymo's doel is zijn dienst naar meerdere Amerikaanse steden uit te breiden (voor zover de lokale wetgeving het toelaat). Ter voorbereiding is er al in 25 'proefsteden' getest, waaronder Atlanta, San Francisco, Detroit, en Kirkland, Washington. Met de zelfrijdende software zijn al meer dan 6 miljoen echte testkilometers afgelegd, en vele miljarden in simulaties.

John Krafcik, Waymo's baas, zegt in een reactie: "With the world's first fleet of fully self-driving vehicles on the road, we've moved from research and development, to operations and deployment. The Pacifica Hybrid minivans offer a versatile interior and a comfortable ride experience, and these additional vehicles will help us scale."

Kortom: 28 jaar na Paul Verhoevens Total Recall komt de Johnny Cab er nu echt aan. 

window._taboola = window._taboola || []; _taboola.push({ mode: 'alternating-thumbnails-a', container: 'taboola-below-article-5df4b9e7d4463', placement: 'Below Article Thumbnails 2', target_type: 'mix' });