Tesla in problemen door statement omgekomen Model X-rijder

Op 23 maart crashte de 38-jarige Walter Huang met zijn Model X op een Californische snelweg, en kwam hierbij om het leven. Gisteren zond Tesla de pers een verklaring, waarbij de schuld geheel bij Huang wordt gelegd. Dit valt nergens in goede aarde.

Huang, die als softwareontwikkelaar bij Apple werkte, botste op een harde splitsing tussen twee snelwegen. Zijn Model X brandde uit en hij kon het niet meer navertellen. Volgens zijn familie had Huang meermalen geklaagd dat Autopilot onbetrouwbaar was, en juist op dat stukje snelweg constant richting de scheiding stuurde. Je zou dus denken dat je de rijhulp daar wel uitlaat. Echter, Huang had volgens Tesla de Autopilot ingeschakeld en vanaf zes seconden voor de crash geen enkele stuurinput gegeven.

Het ongeluk, dat we in dit artikel al even aanhaalden, lokte op 30 maart al een meer algemene reactie uit van Tesla, maar het voornemen van de nabestaanden om een rechtszaak te beginnen noopte de PR-afdeling kennelijk met fellere bewoordingen te komen:

"We are very sorry for the family's loss.

According to the family, Mr. Huang was well aware that Autopilot was not perfect and, specifically, he told them it was not reliable in that exact location, yet he nonetheless engaged Autopilot at that location. The crash happened on a clear day with several hundred feet of visibility ahead, which means that the only way for this accident to have occurred is if Mr. Huang was not paying attention to the road, despite the car providing multiple warnings to do so.

The fundamental premise of both moral and legal liability is a broken promise, and there was none here. Tesla is extremely clear that Autopilot requires the driver to be alert and have hands on the wheel. This reminder is made every single time Autopilot is engaged. If the system detects that hands are not on, it provides visual and auditory alerts. This happened several times on Mr. Huang's drive that day.

We empathize with Mr. Huang's family, who are understandably facing loss and grief, but the false impression that Autopilot is unsafe will cause harm to others on the road. NHTSA found that even the early version of Tesla Autopilot resulted in 40% fewer crashes and it has improved substantially since then. The reason that other families are not on TV is because their loved ones are still alive."

Ook al is het misschien helemaal waar, het is toch niet handig, jongens. Bij een dergelijk ongeval is het beter je als fabrikant op de vlakte te houden totdat de onderzoekende instanties hun conclusies getrokken hebben. Toegegeven, we zagen een dergelijk verweer van Porsche inzake de crash van Paul Walker en Roger Rodas in een Carrera GT, maar dit was nadat het onderzoek was afgesloten en de nabestaanden dreigden met een rechtszaak omdat de auto ondeugdelijk was.

We begrijpen dat Tesla zich graag verdedigt, en dat het tweede statement een reactie was op een offensief van de familie, die met weinig flatteuze verhalen over Tesla naar de media waren gestapt, maar in zo'n situatie leg je het als autofabrikant bijna altijd af. Zeker met dergelijke scherpe bewoordingen, dan nodig je de publieke opinie gewoon uit je als een harteloos concern te bestempelen.

window._taboola = window._taboola || []; _taboola.push({ mode: 'alternating-thumbnails-a', container: 'taboola-below-article-5f7014590aaff', placement: 'Below Article Thumbnails 2', target_type: 'mix' });