'Lewis Hamilton even goed als Ayrton Senna'

Ayrton Senna is wellicht de beste Formule 1-coureur ooit, maar hoe hoog Senna's status ook is, Lewis Hamilton zit op vrijwel gelijke hoogte. Tenminste, als we de woorden van ex-Formule coureur Gerhard Berger mogen geloven. 

Op dit moment is Lewis Hamilton onaantastbaar in de Formule 1. Hij pakt winst na winst en titel na titel. Als hij nog even zo doorgaat in de oppermachtige Mercedes, pakt hij zelfs de records van Michael Schumacher. Maar hoe goed de Brit ook rijdt, hij zal nooit de legendarische status van Ayrton Senna overstijgen. Al doet hij het volgens Gerhard Berger, Ayrtons goede vriend en ex-Formule 1-coureur, wel bijna even goed als wijlen de Braziliaan. 

"Everybody always asks me, 'How do you see this driver against Ayrton?' And I always in all the years say, 'I don't see anybody near to Ayrton'. But Lewis is the first driver I put on the same level as Ayrton. The guy is outstandingly fast. He makes a bit less mistakes than the others, and what impressed me so much with him when you have won as much as he's won you think, 'I'm second, either I'm going to run over his head and I win, or I'm out' He doesn't do it, he just stays there and waits: 'OK I finish second, take the points." aldus Gerhard tegenover Autosport.

Niet alleen de mentaliteit van de Brit is volgens Berger een teken van de kwaliteiten van Lewis. Hij snapt het spelletje ook als geen ander, en daarom is hij nagenoeg onverslaanbaar. En Berger ontkent zeker niet dat de Mercedes onder de kont van de kampioen voor een groot deel verantwoordelijk is voor de resultaten van Hamilton, maar hij denkt ook dat Lewis simpelweg met afstand de beste is van alle coureurs die nu in de Formule 1 racen. 

Nu is het natuurlijk moeilijk om een overleden coureur met de huidige kampioen te vergelijken, zeker gezien de status van Senna in de geschiedenisboeken van de sport. Berger neemt een slag om de arm, maar denkt dat Senna over het algemeen nog steeds beter was dan Hamilton nu is. 

"I see still Ayrton winning the game, because in the end Ayrton was such a charming guy and personality, and obviously if someone loses his life and stays with us in the way of a legend, it's something special. So I would say maybe there you have more sympathy. But I try to stay out of this, I try to see it from a performance point. Lewis is going from one position to the next one, and Lewis is going from one race win to the next one, just like Ayrton did."

Na de vergelijking met Senna, kon het niet uitblijven om Hamilton ook met Michael Schumacher te vergelijken. De Oostenrijkse ex-coureur zegt het niet met zoveel woorden, maar denkt dat Hamilton ondertussen de betere coureur is. Hiervoor kijkt hij niet zozeer naar de statistieken, maar gaat hij meer van zijn gevoel uit. "I go more by feeling and watching. For me there have always been great champions, like Piquet, Lauda, Prost, like Michael. But there was always one thing above them, Ayrton. Now I see Lewis in the same league."

Of Hamilton de records van Schumacher gaat afpakken is ook redelijk duidelijk voor Berger. Hij denkt dat als Lewis op deze manier nog twee tot drie jaar doorgaat, dat die records op zijn naam komen te staan. "Definitely he has the chance.  I would like to protect Michael's success, because it's such a tragedy, and so sad. But when you put this all out for a moment, then Lewis Hamilton is a very special driver from all the time I watched F1."

Volgende week woensdag is het vijfentwintig jaar geleden dat het onmogelijke gebeurde: Ayrton Senna verongelukte in de Tamburello-bocht op Imola.

window._taboola = window._taboola || []; _taboola.push({ mode: 'alternating-thumbnails-a', container: 'taboola-below-article-5da91a948ac1d', placement: 'Below Article Thumbnails 2', target_type: 'mix' });