Lewis Hamilton pakt pole in Sotsji, Max Verstappen start P2

Lewis Hamilton heeft met overmacht de pole position voor de Russische Grand Prix gepakt in Sotsji. De Brit was oppermachtig en dwong geluk af na een schuiver van Sebastian Vettel. Max Verstappen ligt een halve seconde achter Hamilton, maar kan wel de tweede startplek claimen. Valtteri Bottas start vanaf P3
Mercedes

Q1: Hoe dan Daniil?

George Russell is de eerste die zich buiten vertoont in Sotsji. Het weer ziet eruit alsof het kan gaan regenen, dus ook de Mercedessen van Valtteri Bottas en Lewis Hamilton tonen zich snel buiten om in ieder geval vast een ronde op de klok te zetten. De Ferrari's, McLarens en de Red Bulls laten wat langer op zich wachten. Opvallend genoeg zet Russell helemaal geen tijd en rijdt hij voor zijn getimede ronde af is alweer de pits in. De Brit klaagt dat de baan heel anders voelt dan eerder dit weekend.

De eerste tijd wordt gezet door Bottas, hij rijdt 1:32,656 bijna twee seconden sneller dan de tweede tijd van Stroll, daarna is het Verstappen. Hamiltons tijd wordt hem afgepakt omdat hij de track limits heeft overschreden, ook Magnussen en Gasly hebben dat probleem.

Verstappen heeft moeite met zijn auto, in zijn tweede ronde verbetert hij weliswaar zijn tijd, maar hij staat nog steeds vijfde achter de Mercedessen, Sergio Perez en Carlos Sainz. Charles Leclerc heeft dan de zesde tijd te pakken, wat acht plaatsen beter is dan de tijd die Sebastian Vettel uit de Ferrari heeft weten te persen. Tegen het einde van de eerste sessie rijden de coureurs weer naar buiten. Alleen Hamilton, Perez, Sainz, en Leclerc laten het bij hun eerste poging.

Opvallendste verbeteraar is Daniil Kvyat die een derde tijd rijdt, beter dan Verstappen die zich naar de vijfde tijd rijdt. Vettel komt met zijn hakken over de sloot op de vijftiende tijd. Raikkonen kan zijn tijd niet verbeteren omdat hij naast de baan terechtkomt en zijn snelle ronde moet afbreken.

Out: GRO, GIO, MAG, LAT, RAI

Q2: Vettel crasht en zorgt voor spanning

De regen liet zich niet zien in Q1, maar aan het begin van Q2 vrezen nog meer teams de neerslag, dus vrijwel iedereen racet meteen naar buiten. Hamilton is meteen snel met een 1:32,085, bijna een seconde sneller dan Bottas. De tijd van Hamilton wordt hem echter afgenomen omdat hij in bocht acht naast de baan terecht is gekomen. Hij reed op medium banden, net als Bottas en Verstappen. Max heeft echter slechts een zevende tijd gezet, maar wellicht is het genoeg om bij de beste tien te komen en morgen een extra bandenkeuze te hebben. De keuze voor mediums bij Bottas zorgt er ook voor dat Ricciardo nu de snelste coureur is, met Sainz en Perez vóór de Finse Mercedescoureur. In zijn tweede rondje rijdt Valtteri echter naar een tweede tijd. Iedereen is buiten, maar Vettel knalt er met zijn Ferrari in bocht vier af. De Duitse voormalig wereldkampioen is okay, maar raakte de binnenkant van de bocht te hard.

De rode vlag zorgt ervoor dat het erg moeilijk wordt om nog een ronde te rijden. Lewis Hamilton heeft nog geen tijd gezet en moet dus klaar gaan staan aan het einde van de pitsstraat om voor het vallen van de vlag bij de startlijn aan te komen. Ook Alex Albon en Lance Stroll staan nog buiten de top tien, dus die willen ook een snelle ronde zetten zodra het circuit weer wordt vrijgegeven.

Dat wordt spannend bij de herstart. De Red Bulls staan vooraan, met de Alpha Tauri's erachter. Hamilton staat echter nog binnen terwijl iedereen zich bij het stoplicht vervoegt. Het wordt krap om in 45 seconden allemaal door de startlijn te rijden. Stroll lijkt een probleem te hebben en wordt uit de file voor het stoplicht gehaald. Terwijl de twee Red Bulls als een gek wegrijden, doen de Alpha Tauri's het wegrijden superlangzaam. Hamilton zit achteraan in het verkeer en hij rijdt in een bocht naast de baan. Hij krijgt echter van de pits te horen dat hij verkeer moet inhalen. Het is spannend of hij wel op tijd zijn out lap af heeft, maar het lijkt hem gelukt te zijn om op het vallen van de vlag zijn ronde te starten. Hij blijkt achteraf maar een seconde over te hebben gehad.

Verstappen breekt zijn ronde op het laatste moment af, om het voordeel van zijn keuze voor medium voor morgen te behouden. Hamilton heeft het gered en haalt met de vierde tijd de top ten shoot-out. Leclerc redt het net niet, net als Daniil Kvyat die zijn stunt van de eerste kwalificatiesessie niet kan herhalen.

Out: LEC, KVY, STR, RUS, VET

Q3: Top ten shoot-out

In de laatste kwalificatiesessie rijdt Max Verstappen als laatste naar buiten. Hij heeft daardoor een vrij lege baan voor zich. Het is echter Hamilton die natuurlijk weer extreem hard rijdt. Lewis rijdt als enige in de 1:31's. Hij zet een 1:31,391, bijna acht tienden voor Bottas. Verstappen zit bijna een seconde achter de eerste Mercedes, maar hij weet in zijn tweede ronde een halve seconde van zijn eigen tijd te rijden en komt zo voor Bottas terecht op de twede startplek. De Fin pakt dus de derde plek, voor Sergio Perez, die aanvankelijk Max Verstappen van de derde plek leek te houden (voordat Max zijn tijd verbeterde). Daniel Ricciardo start op de vijfde plek, daarachter zijn het Sainz, Ocon, Norris, Gasly en Albon.

  • Max Verstappen
  • Red Bull Racing
window._taboola = window._taboola || []; _taboola.push({ mode: 'alternating-thumbnails-a', container: 'taboola-below-article-5f97f66222ff6', placement: 'Below Article Thumbnails 2', target_type: 'mix' });