Dit zijn de snelste auto's van Le Mans 2016

Uithoudingsvermogen, betrouwbaarheid en zuinigheid zijn belangrijke factoren bij een wedstrijd die 24 uur duurt. Maar bij een race gaat er natuurlijk niets boven snelheid.
@media (max-width: 679px){#fig-628ba9666b8ec img.lazyloading{background: #eee;}#fig-628ba9666b8ec img{#fig-628ba9666b8ec img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-628ba9666b8ec img.lazyloading{background: #eee;}#fig-628ba9666b8ec img{#fig-628ba9666b8ec img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-628ba9666b8ec img.lazyloading{background: #eee;}#fig-628ba9666b8ec img{#fig-628ba9666b8ec img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-628ba9666b8ec img.lazyloading{background: #eee;}#fig-628ba9666b8ec img{#fig-628ba9666b8ec img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}

De kwalificatie van één van de absolute hoogtepunten van het autosportseizoen gaf duidelijkheid over de verhoudingen dit jaar. Wie ramt er het snelst over het 13 kilometer lange circuit? Kan Toyota meekomen met Audi en Porsche? En wat doet Ford dit jaar met de nieuwe GT?

In de hoofdklasse is het Porsche die domineert. De racers uit Zuffenhausen bezetten de eerste startrij en laten iedereen en zijn moeder ruim een halve seconde achter zich. Toyota doet het daarachter opvallend goed door de Audi's voor te blijven. De Japanners staan op plek drie en vier en worden gevolgd door de twee Audi's.

Achter de Audi's valt een groot gat naar de andere teams die in de topklasse spelen, maar niet echt meedoen om de titel. Rebellion en Bykolles hebben nu eenmaal niet de middelen om de strijd aan te gaan met de fabrieksteams en moeten voor een podiumplaats vooral hopen op uitvallers.

Waar in de topklasse alle teams in slagvolgorde staan, zijn de LMP2-renstallen meer aan elkaar gewaagd. G-Drive Racing is met hun Oreca de snelste van de klasse, maar de Alpines zitten het team op de hielen.

We willen hier even de SRT41 van OAK Racing speciaal vermelden. Dit is de auto van ledemaatloze Frédéric Sausset die weliswaar in geen enkele klasse meedoet, maar met zijn aangepaste LMP2-bolide niet eens de laatste tijd noteerde. Dat hij überhaupt meerijdt is al een overwinning, maar dat hij op de startgrid ook nog een andere LMP2-auto achter zich weet te houden is helemaal knap.

In de GTE-klasse is het Ford die zich met de nieuwe GT probeert te bewijzen. De eerste klap naar de concurrentie is in ieder geval al uitgedeeld, want de Fords staan op de eerste, tweede, vierde en vijfde plaats. Alleen de Ferrari van Gianmaria Bruni wist zich nog tussen het Amerikaanse machtsvertoon te kwalificeren.

Porsche en Aston Martin moeten hun meerdere erkennen in de Italianen en de Amerikanen als het gaat om de snelste ronde neerzetten. Hopelijk weten zij een betere racesnelheid te vinden om voor wat extra spanning in deze klasse te zorgen. De Corvettes, vorig jaar nog de verrassende winnaars, bungelen helemaal onder aan het lijstje.

Bij de GTE amateurs staan de Ferrari's, Porsches en Astons goed door elkaar geschud, maar dat komt vooral omdat het talent, of het ontbreken daaraan, van de rijder hier een grotere rol speelt.

Porsche heeft de beste papieren in handen om de titel van vorig jaar te prolongeren. Audi moet aan de bak om nog kans te maken en Toyota zal er alles aan doen om ook eindelijk eens een Le Mans-winst te kunnen opeisen.

Ford zit in een ideale positie om in hun eerste race meteen de GTE-klasse te domineren. Het is nu de vraag of ze ook tijdens ruim 300 rondjes de snelheid uit de kwalificatie behouden en de geroutineerde Ferrari's achter zich kunnen houden. En dan heb je altijd nog de regen die de hele boel in de war kan gooien, zoals dat tijdens de laatste delen van de kwalificatie ook al gebeurde.