Britse F1-race dreigt te verdwijnen

De eigenaar van het circuit Silverstone overweegt te stoppen met de Formule 1. De koningsklasse trekt weliswaar veel publiek, maar kost het circuit ook bakken met geld. Stoppen op Silverstone betekent mogelijk het einde voor de Britse Grand Prix.
@media (max-width: 679px){#fig-6176e60a06bad img.lazyloading{background: #eee;}#fig-6176e60a06bad img{#fig-6176e60a06bad img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-6176e60a06bad img.lazyloading{background: #eee;}#fig-6176e60a06bad img{#fig-6176e60a06bad img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-6176e60a06bad img.lazyloading{background: #eee;}#fig-6176e60a06bad img{#fig-6176e60a06bad img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-6176e60a06bad img.lazyloading{background: #eee;}#fig-6176e60a06bad img{#fig-6176e60a06bad img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}

Het Britse circuit heeft een contract met de Formule 1 om zeker tot 2026 een race te organiseren. De eigenaar van de baan, de British Racing Drivers’ Club (BRDC), kan dit contract openbreken als ze dat voor de komende Britse Grand Prix aangeven. Het circuit hoeft de race dan nog maar tot en met 2019 te organiseren. 

De voorzitter van de BRDC laat in een brief aan de leden van de club weten dat ze vermoeden dat de Grand Prix in de toekomst nog minder geld gaat opleveren dan het nu doet en daarmee zou de race Silverstone naar een financiële afgrond duwen. Hij laat weten de race graag op Silverstone te willen houden, maar overweegt toch het contract op te breken voordat het circuit de boel echt niet meer kan betalen. 

De Formule 1 sluit wurgcontracten af met de circuits, waardoor het enorme evenement uiteindelijk weinig oplevert voor de organisatoren van de race. Silverstone verdient bijvoorbeeld wel geld met de entreekaartjes en een deel van de uitgaven van bezoekers, maar de televisie-inkomsten en sponsoring (waar het grote geld zit) verdwijnen in de zakken van Bernie Ecclestone. 

Hoewel er bij de afgelopen race 139.000 bezoekers kwamen opdagen, was het circuit nog niet uit de kosten. Elke race kost Silverstone ongeveer 18 miljoen pond om te organiseren, dus dat hakt er lekker in.

Als Silverstone stopt met organiseren is de kans groot dat de Britse Grand Prix van de F1-kalender verdwijnt. Er is waarschijnlijk geen ander circuit in Groot-Brittannië die de race kan of wil hosten. Dat zou toch een beetje treurig zijn voor een sport waarvan de meeste teams aan de andere kant van de Noordzee zijn gevestigd. 

De Britse wedstrijd is overigens niet de enige die onder druk staat. Eerder lieten Maleisië en Singapore al weten te willen stoppen met de F1 en ook de Grand Prix van Brazilië kent nog een onzekere toekomst. De kalender kan de komende jaren dus wel eens drastisch veranderen.