Webber: Verstappen kan de nieuwe Hamilton worden

Lovende woorden van voormalig F1-coureur Mark Webber over Max Verstappen. Hij ziet in de jongen wel een nieuwe Lewis Hamilton en daarmee bedoelt hij niet dat de Nederlander plots glimmende oorbellen gaat dragen en een Snapchatverslaving ontwikkelt.
@media (max-width: 679px){#fig-65dc40248af5e img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65dc40248af5e img{#fig-65dc40248af5e img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-65dc40248af5e img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65dc40248af5e img{#fig-65dc40248af5e img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-65dc40248af5e img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65dc40248af5e img{#fig-65dc40248af5e img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-65dc40248af5e img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65dc40248af5e img{#fig-65dc40248af5e img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}

Nee, de Australiër ziet in Verstappen gewoon een nieuwe wereldkampioen. Waar Max vorig jaar nog de underdog kon spelen, kan hij deze rol dit jaar wel vergeten. "Verstappen is almost too good to be considered a dark horse. He is a phenomenal young driver: very few ­weaknesses, good in all ­conditions, very rounded character for such a young age. Could he be the next ­Hamilton? Yeah, why not?" Duidelijke taal van de man die het kan weten. 

Vorig seizoen begon Max nog bij Toro Rosso en maakte hij pas bij de Grand Prix van Spanje de overstap naar Red Bull Racing. Dat hij daar meteen won heeft bij veel mensen, waaronder Webber, diepe indruk gemaakt. "The way he won in Barcelona last year was a one in 20 scenario, absolutely brilliant. To close out the race like that, at 18 years of  age... get out of here", zo omschrijft de Australiër de impact van die overwinning. "It was like seeing a tennis player closing out a Grand Slam against Roger Federer, the way he did it was awesome."

Na de Grand Prix van Spanje kwam de race in Monaco. Een wedstrijd die Verstappen het liefst snel wil vergeten, omdat hij zijn bolide in de muur parkeerde. Dit toont volgens Webber aan dat de Nederlander nog wel een paar puntjes heeft om aan te werken. "He needs to play the ­percentages, and turn a bit more boring. You don’t  take a driver off the tee when a three wood will get the job done. I  see a bit of ­Schumacher in him. He wants to win at all costs, there is definitely a ruthless streak in him – and I love that."

Mark ziet Verstappen dus graag iets saaier worden. Hoewel wij vooral uitkijken naar een nieuw seizoen vol spektakel van de Nederlander, snappen we wel wat hij bedoelt. Wereldkampioen word je tenslotte niet alleen door het snelst te zijn, maar ook door zo consequent mogelijk de punten binnen te harken. Kijk maar naar Lewis Hamilton die vorig jaar vaak sneller was dan teamgenoot Nico Rosberg, maar mede door enkele uitvalbeurten de titel verspeelde. Verstappen wil dolgraag een kampioenschap en daarbij kan dit advies van Webber helpen. Zolang hij geen grote glimmende oorbellen gaat dragen, zien we in de Nederlander graag een nieuwe Hamilton.