Porsche WINT knotsgekke 24 uur van Le Mans

Drie op rij voor het Porsche-fabrieksteam: de Duitsers pakten zojuist een zwaarbevochten overwinning in een volledig droge 24 uur van Le Mans, waarin van alles gebeurde. Toyota gaat eens te meer teneergeslagen naar huis.
@media (max-width: 679px){#fig-6176d85b68f81 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-6176d85b68f81 img{#fig-6176d85b68f81 img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-6176d85b68f81 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-6176d85b68f81 img{#fig-6176d85b68f81 img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-6176d85b68f81 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-6176d85b68f81 img{#fig-6176d85b68f81 img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-6176d85b68f81 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-6176d85b68f81 img{#fig-6176d85b68f81 img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}

In de eerste uurtjes na de start was er geen vuiltje aan de lucht voor Toyota, dat op P1 en P2 kwalificeerde. Hoewel de Porsches ze goed konden bijhouden was het Toyota dat aan kop ging, met de #7 polesitter. Na slechts 3 uur kreeg de #2 Porsche een probleem dat ze meer dan een uur in de garage hield. De auto kwam met een grote achterstand weer terug op de baan en leek kansloos voor een goede klassering.

Gedurende de nacht vielen plots de #7 en de #9 Toyota uit (meer informatie hier), waardoor de #8 Toyota de eer hoog moest houden voor de Japanners. Echter, deze stond meer dan 2 uur met een probleem in de garage, en had dus een nóg grotere achterstand dan de #2 Porsche. Het resultaat: de #1 Porsche ging extreem comfortabel aan de leiding, met meer dan 13 rondjes voorsprong op P2. De coureurs vermeden risico's door niet over de kerbstones te gaan en niet het uiterste van de auto te vergen. Het leek een walk in the park, maar met 4 uur te gaan viel de #1 Porsche uit

Het gevolg: de twee overgebleven LMP1's -die allebei uren in de pits stonden- verdeelden de plekken in hun klasse. De #2 Porsche (Earl Bamber (NZ), Timo Bernhard (DE), Brendon Hartley (NZ)) stoomde van compleet achterin het veld door naar voren, pakte de leiding met iets meer dan een uur te gaan, en schreef voor de 19e keer Le Mans op naam van de Duitsers, met 367 gereden rondjes. Toyota finishte als 9e overall, een flinke domper voor wat vooraf de topfavoriet was. Er gaat ongetwijfeld binnenkort op het Japanse hoofdkantoor geëvalueerd in hoeverre het zakelijk slim is honderden miljoenen per jaar in het LMP1-project te blijven stoppen.

In de LMP2 was het Ho-Pin Tung die met de #38 Jackie Chan Racing Oreca soeverein de overwinning pakte. En, wellicht net zo mooi, de race was goed voor een tweede plek in het overall klassement: 

De LMP2's rijden dit jaar allemaal met dezelfde 600 pk sterke V8. Een bloedsnel, maar ook erg dorstig apparaat, dat om de 35 minuten voor brandstof binnen moet komen. (de LMP1's pitten ongeveer om de 50 minuten) Het deelnemersveld is met 25 inschrijvingen enorm, onder de coureurs zien we veel ex-Formule 1-rijders. Eén van hen: Rubens Barichello, die met Frits van Eerd en Jan Lammers als 12e in de klasse finishte. Een prachtprestatie, aangezien het Dallara-chassis van Racing Team Nederland langzamer is dan de Oreca's, die P1-10 bezetten.

Bij de GTE Pro deed de Balance of Performance, een set restricties voor sterke auto's om het hele veld in evenwicht te brengen, zijn werk. Waar Ford vorig jaar Le Mans domineerde, waren het dit jaar 5 verschillende teams die in de eindfase nog in dezelfde ronde zaten. In het laatste uur streden de #63 Corvette en de #97 Aston Martin nek-aan-nek voor de overwinning, en het was ongemeen spannend! Met nog 5 minuten op de klok deed de Aston een wanhoopspoging bij het aanremmen voor Arnage, maar het leek de Corvette van Magnussen, Taylor en Garcia te zijn die de overwinning pakte in de nagelbijter....

...of toch niet?! In de laatste ronde gingen de banden van de Corvette er aan en pakte de Aston Martin de overwinning in de GTE Pro. Wat! Ongelooflijk! Spannend!

In de GTE Am was het iets minder heterogeen: hier pakte Ferrari een 1-2-3.