Formule 1 volgend jaar met 340 km/u door de bocht

De koningsklasse van de autosport keert volgend jaar weer terug op het circuit Paul Ricard. Of de Franse baan spannende races gaat opleveren moeten we nog maar zien, maar hard gaat het in ieder geval wel.

Paul Ricard is in veel verschillende lay-outs te rijden en het bestuur van de baan heeft nu bekendgemaakt welke route de F1-auto's zullen nemen. Het belangrijkste is de keuze voor een chicane in het lange rechte stuk achter op het circuit. Denk alleen niet dat de topsnelheid hierdoor veel lager komt te liggen.

"De FIA heeft onderzoek gedaan en berekend dat de snelheid voor de chicane al op 343 km/u uitkomt, dus de chicane heeft nut", legt circuitbaas Gilles Dufeigneux uit aan Autosport. "De chicane is toegevoegd om te voorkomen dat de motoren 1,8 kilometer lang op volle snelheid draaien."

Door het lange rechte stuk achter in twee delen te knippen heeft het circuit plots drie snelle plekken. "Het zorgt voor drie rechte stukken waar de auto's op volle snelheid kunnen rijden voordat ze twee keer vol in de ankers moeten, in bocht 1 en bocht 8, en één keer vol gas een bocht in duiken: Signes." Ja, je hoort het goed, de bocht met de naam Signes is vol gas en dat gaat best hard. "Volgens de FIA halen de auto's 343 km/u in de apex van Signes." Met dik 340 km/u een bocht door; dat is zelfs voor de Formule 1 best heftig.

De toegevoegde chicane heeft nog een ander voordeel: er ontstaat een extra plek om in te halen. De remzone richting de zigzag is een ideale plek om een tegenstander uit te remmen. "De rijders hebben ons laten weten dat de chicane waarschijnlijk een mogelijkheid is om zonder DRS in te halen tijdens de race." De lay-out is tijdens de afgelopen Grand Prix in Oostenrijk al aan de coureurs getoond zodat die hun op- en aanmerkingen kwijt konden. "Ze vonden het mooi en de 5,8 kilometer lange lay-out is een goede optie."

Het Franse circuit heeft in ieder geval een deal om vijf jaar een Grand Prix te organiseren. De laatste keer dat de koningsklasse de baan bezocht was in 1990, maar sindsdien is er veel veranderd. Dit jaar hebben de teams nog getest op Paul Ricard en het asfaltlint is dan ook helemaal klaar voor de komst van de race. Het bestuur moet nog wel investeren in tribunes, want een F1-race trekt meer bezoek dan het circuit tot nu toe gewend is. De organisatie houdt er rekening mee dat er volgend jaar tussen de 60.000 en 65.000 fans komen kijken. Daaronder zullen ongetwijfeld weer veel Nederlanders zijn die willen zien of Max Verstappen iedere inhaalmogelijkheid die de baan biedt kan vinden. 

window._taboola = window._taboola || []; _taboola.push({ mode: 'alternating-thumbnails-a', container: 'taboola-below-article-5fc9c193cc1ff', placement: 'Below Article Thumbnails 2', target_type: 'mix' });