Seat wil Cupra-label transformeren tot apart submerk

AMG, M, Audi sport.... Cupra? Elk modern automerk is de laatste tijd druk bezig zijn labels te verzelfstandigen, volgens geruchten is Seat hetzelfde van plan met de Cupra-badge: het moet een apart submerk worden.
@media (max-width: 679px){#fig-62f101878124d img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62f101878124d img{#fig-62f101878124d img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-62f101878124d img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62f101878124d img{#fig-62f101878124d img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-62f101878124d img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62f101878124d img{#fig-62f101878124d img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-62f101878124d img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62f101878124d img{#fig-62f101878124d img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}

De marketingafdelingen van automerken hebben diversificatie ontdekt. Bij nagenoeg elk modern merk is wel een submerk, een divisie (veelal bespoke-dingen bij exclusieve sportwagens, zoals Porsche Exclusive, Q by Aston Martin of Ferrari Tailor Made), of een geheel verzelfstandigd merk te vinden. Binnen Renault-Nissan zijn Dacia/Datsun (budget) en Infiniti (luxe) aparte merken die een graai uit de algemene onderdelenbak doen, Citroën en Hyundai weekten hun DS- en Genesis-labels geheel van zich los, en Jaguar en McLaren hebben respectievelijk SVO en MSO als exclusief label binnen een al exclusieve selectie.

Qua sportiviteit heeft deze trend bij de meer modale merken nog niet ingezet: GTI en R vallen nog gewoon onder Volkswagen/Peugeot, net als RS onder Skoda/Ford en OPC onder Opel, om een paar voorbeelden te noemen. Seat lijkt echter van plan om de Cupra-plakker, die momenteel alleen de kont van de Leon met een finishvlag-logo siert, meer een eigen leven te laten leiden. 

@media (max-width: 680px){#fig-62f10187815b1 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62f10187815b1 img{#fig-62f10187815b1 img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-62f10187815b1 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62f10187815b1 img{#fig-62f10187815b1 img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-62f10187815b1 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62f10187815b1 img{#fig-62f10187815b1 img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}

Volgens berichten in de Britmedia moet de Cupra-divisie van het Seat-management zichtbaarder worden. Het sportieve imago, dat tot voor kort bij Seat aan het verwateren was, moet weer één van de pijlers van het Spaanse merk worden. Om dit te bereiken is er een eigen logo opgetuigd en moet Cupra in de toekomst als submerk door het leven, in plaats van als label. Toegegeven, het gaat hierbij grotendeels om de verpakking, want aan de productielocatie of andere parameters lijkt weinig te veranderen, maar zo werkt marketing. 

Als eerste wapenfeit zou er een Leon Cupra R op het programma staan, met AWD en meer dan de huidige 280 290 300 pk's. Zodra het eenmaal stevig op de poten staat zou het nagelnieuwe submerk zich kunnen vergrijpen aan andere modellen dan de Leon. Denk hierbij aan een extra hete Ateca, maar geen nieuwe Ibiza Cupra. Bij de introductie hiervan beweerde Seat stellig niet weer een Ibiza Cupra te maken (hoewel meningen kunnen veranderen). Om het Cupra-merk volledig tot wasdom te komen zijn nauwere banden met Seats motorsportdivisie wenselijk. 

We zijn benieuwd, vooral omdat de geruchten strijdig zijn met wat we zelf tot nu toe opvingen: zo werd bij de lancering van de laatste Leon Cupra bij monde van Seat Sport-baasje Puig gemeld dat er ZEKER geen 4WD-versie zou komen, omdat dit op de VW Golf R kannibaliseert. Maar aan de andere kant: de eerste Leon Cupra R was ook vele malen sterker dan wat VW tot dan toe had, dus het is de vraag in hoeverre Seat echt kleiner gehouden moet worden dan Volkswagen. Een Cupra R zou als extra scherpe bang for buck-auto kunnen fungeren, waar de Golf R iets zachter is qua comfort en een hoger afwerkingsniveau heeft. Op deze manier kan je twee redelijk identieke auto's voor verschillende doelgroepen aanbieden. Bovendien moet je nooit fabrikanten op hun woord geloven, meningen kunnen altijd veranderen. Toch, Sergio?