Audi's 'nieuwe' typeaanduiding is helemaal niet nieuw

Gisteren verstuurde Audi zijn meest verwarrende persbericht in tijden, waarin het aankondigde 'alphabetti spaghetti' te gaan spelen met zijn typenamen. Los van de (on)zin hiervan is het helemaal geen nieuw idee. Sterker nog: Audi gebruikt het al jaren.

Audi's op het eerste oog zeer verwarrende cijferbrij is niets meer dan een mondiale uitrol van een strategie die reeds op de grootste afzetmarkt, China, wordt toegepast. Wie wel eens in het land is geweest herkent het allegaartje aan letters en tekens die de achterkant van de gemiddelde (premium-)Chinees versiert. Een kleine illustratie ziet u op de collage boven dit artikel, op de Chinese marktplaatsen kunt u naar hartelust badge-shoppen.

Een voorbeeld: Audi introduceerde vorig jaar de A4L in China. Deze kwam er met 2.0 TFSI in de vermogensvarianten 140/185 kW (190/252 PS), goed voor de nummers '35' en '45'. Dit laatste correspondeert met de gisteren gecommuniceerde '45'-bracket, die van 169-185 kW loopt. Audi doet dit naar eigen zeggen omdat alternatieve aandrijvingen in de toekomst een grotere rol krijgen: als je elektromotor een flink vermogen bijdraagt, dan wil je dit kennelijk ook in het typeplaatje terugzien, zo luidt de filosofie. Kennelijk is Audi van mening dat zijn klandizie sterk waarde hecht aan uiterlijk vertoon, en het zal zijn eigen klanten het best kennen. Een bijkomend voordeel is dat je bij je Q2 30 TFSI nu nergens hoeft te vermelden dat je een 999cc driecilindertje onder de kap hebt.

Met de move sluit Audi aan bij Mercedes en BMW, die hun typenamen tegenwoordig baseren op vermogen in plaats van cilinderinhoud. Zo krijg de klant die een S500 koopt tegenwoordig geen V8 meer, en telt een 330i nu vier cilinders in plaats van zes. Audi's nieuwe aanduidingen komen nog het dichtst in de buurt van die van Mercedes-AMG: in Affalterbach zijn ze de laatste tijd ook volop aan het goochelen met cijfers.

Dan de hamvraag: hoe zien de brackets bij Audi eruit? Dat is een vraag die de Duitsers niet beantwoorden, ze noemen alleen enkele voorbeelden. Voor de rest mogen we het zelf uitvlooien of wachten op nadere communicatie. Twee zaken zijn al duidelijk: de cijfers lopen van 30 tot en met 70, met steeds een sprong van '5' (we sluiten niet uit dat er in de toekomst nog een '20' of '25' onder verschijnt), en ze zijn niet-lineair. Hiermee bedoelen we dat een '60' niet het dubbele vermogen van een '30' heeft. Sterker nog: dit is al bij een '45' het geval.

In een ongewone aanval van ironie geeft Audi geeft aan zijn verwarrende nieuwe naamstructuur 'for clarity' in te voeren. Dat niemand er vooralsnog een bal van snapt bewijst het doorgaans aartsneutrale en journalistiek verantwoorde Automotive News, door tegen alle traditie in heel subjectief met de openingszin 'Audi has determined that the thing most missing from its popular lineup is a longer, more complicated string of alphanumeric model designations' uit de hoek te komen. Op basis van de beschikbare informatie kunnen we de volgende, onvolledige, tabel maken. Update. Herstel: Audi beantwoordde de uitstaande vraag inmiddels met onderstaande tabel:

  • '30' --> 81-96 kW (110-130 PS)
  • '35' --> 110-120 kW (150-163 PS)
  • '40' --> 125-150 kW (170-204 PS)
  • '45' --> 169-185 kW (230-252 PS)
  • '50' --> 210-230 kW (286-313 PS)
  • '55' --> 245-275 kW (333-374 PS)
  • '60' --> 320-338 kW (435-460 PS)
  • '70' --> 400+ kW (544+ PS)

Maar autojourno's zijn aartsconservatief, en Audi zal het journaille binnensmonds wel als een stelletje behoudende zeikerds neerzetten. Zoals met alle nieuwe dingen moet je er even aan wennen. Laten we dus hopen dat de cijferreeksen op termijn wat minder storend worden. Aan de andere kant: if it ain't broken, don't try to fix it. Bovendien: Audi communiceert zelf over een Q7 50 TDI met 200 kW: volgens bovenstaand lijstje een onmogelijkheid.

window._taboola = window._taboola || []; _taboola.push({ mode: 'alternating-thumbnails-a', container: 'taboola-below-article-5dab8565080b7', placement: 'Below Article Thumbnails 2', target_type: 'mix' });