Autonome drone-taxi vliegt eerste rondjes in Dubai

In de toekomst omzeilen we allemaal de stadsfile door per drone van A naar B te vliegen. Dubai - eerzuchtig als altijd - wil voorop lopen en dus debuteert de autonome taxidrone in het Emiraat. Het leverde leuke plaatjes op.
@media (max-width: 679px){#fig-62f10e5f21fcb img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62f10e5f21fcb img{#fig-62f10e5f21fcb img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-62f10e5f21fcb img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62f10e5f21fcb img{#fig-62f10e5f21fcb img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-62f10e5f21fcb img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62f10e5f21fcb img{#fig-62f10e5f21fcb img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-62f10e5f21fcb img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62f10e5f21fcb img{#fig-62f10e5f21fcb img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}

Eigenlijk hadden we het Chinese ehang-bouwsel in Dubai verwacht, maar de machthebbers van het Emiraat wedden er niet op één paard. Wat gisteren debuteerde was de veel grotere Volocopter, het apparaat waar autoreus Daimler zich ook achter heeft geschaard. Het enorme ding is een cabine met plaats voor twee onder een grote cirkel, die van bovenaf op een Y-spaakswiel lijkt. De zes spaken hebben elk drie rotors (eentje op de vork en twee aan de uiteinden), waarmee het totaal op 18 rotors uitkomt. Kortom: geen man overboord als er eentje uitvalt.

Gistermiddag maakte de Volocopter zijn maiden flight in Dubai, uiteraard omgeven met veel ceremonieel vertoon met talrijke mannen in witte jurken. De eer was aan zijne koninklijke hoogheid Sheikh Hamdan (de kroonprins) om op de knop te drukken die de Volocopter in beweging zette: 

@media (max-width: 680px){#fig-62f10e5f2239f img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62f10e5f2239f img{#fig-62f10e5f2239f img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-62f10e5f2239f img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62f10e5f2239f img{#fig-62f10e5f2239f img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-62f10e5f2239f img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62f10e5f2239f img{#fig-62f10e5f2239f img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}

Klein nadeel is wel dat de diameter van het rotorwiel inclusief propellors met 9,15 meter redelijk fors is. Dit ding kan dus niet overal landen, maar aan de andere kant: de eerste mobiele telefoons worden ook enorm, je moet ergens beginnen. 

De maximale payload bedraagt 160 kg, dus het is raadzaam niet meer dan 80 kg te wegen of een lichte vriendin mee te nemen. Mocht de 2,15 meter hoge Volocopter onverlet uit de lucht vallen omdat de elektromotren er mee ophouden, dan heeft deze altijd nog een noodparachute. Over de Burj Khalifa vliegen is een peulenschil; de Volocopter kan in theorie 2 km hoog vliegen. Met een klimsnelheid van 3 m/s doe je er echter wel vijf-en-een-halve minuut over om van zeeniveau op een kilometer hoogte te geraken. Maar als gezegd: die techniek ontwikkelt zich nog wel verder. Alle specs van de Volvocopter vindt u hier (pdf).

@media (max-width: 680px){#fig-62f10e5f226d8 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62f10e5f226d8 img{#fig-62f10e5f226d8 img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-62f10e5f226d8 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62f10e5f226d8 img{#fig-62f10e5f226d8 img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-62f10e5f226d8 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62f10e5f226d8 img{#fig-62f10e5f226d8 img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}
@media (max-width: 680px){#fig-62f10e5f227ed img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62f10e5f227ed img{#fig-62f10e5f227ed img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-62f10e5f227ed img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62f10e5f227ed img{#fig-62f10e5f227ed img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-62f10e5f227ed img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62f10e5f227ed img{#fig-62f10e5f227ed img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}
@media (max-width: 680px){#fig-62f10e5f228d7 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62f10e5f228d7 img{#fig-62f10e5f228d7 img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-62f10e5f228d7 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62f10e5f228d7 img{#fig-62f10e5f228d7 img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-62f10e5f228d7 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62f10e5f228d7 img{#fig-62f10e5f228d7 img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}
@media (max-width: 680px){#fig-62f10e5f22a17 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62f10e5f22a17 img{#fig-62f10e5f22a17 img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-62f10e5f22a17 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62f10e5f22a17 img{#fig-62f10e5f22a17 img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-62f10e5f22a17 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62f10e5f22a17 img{#fig-62f10e5f22a17 img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}