Tschüss! Audi Sport-baas Winkelmann verkast naar Bugatti

"Nou bedankt, Stephan, het waren een paar fantastische dagen. Doei!" Slechts anderhalf jaar na zijn aanstelling bij Audi Sport licht Stephan Winkelmann zijn hielen alweer, maar blijft wederom binnen het VW-concern. Ook Bentley krijgt een nieuwe chef.
@media (max-width: 679px){#fig-61e3e9d036609 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61e3e9d036609 img{#fig-61e3e9d036609 img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-61e3e9d036609 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61e3e9d036609 img{#fig-61e3e9d036609 img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-61e3e9d036609 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61e3e9d036609 img{#fig-61e3e9d036609 img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-61e3e9d036609 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61e3e9d036609 img{#fig-61e3e9d036609 img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}

In de wandelgangen gingen de geruchten al langer, en eigenlijk hadden we rond de IAA in Frankfurt een mededeling verwacht, maar kennelijk waren alle partijen er nog niet helemaal uit. Een maand later wel, waardoor we nu officieel kunnen mededelen dat Wolfgang Dürheimer vertrekt als chef van Bentley en Bugatti. Zijn ambt wordt in tweeën geknipt, met aan de ene kant Winkelmann op Bugatti en aan de andere kant Adrian Hallmark op Bentley. De Brit komt over van Jaguar Land Rover, dat op zoek moet naar iemand die nu de mondiale strategie uitstippelt. 

Voor Dürheimer is het de tweede keer dat hij van zijn post vertrekt: in 2013 verliet hij Bugatti/Bentley om ontwikkelingschef bij Audi te worden. Het werd een fiasco, maar de Duitser had voldoende krediet opgebouwd om na zijn afgang bij Audi zijn oude baantje terug te krijgen. Dit keer lijkt het vertrek van de 59-jarige CEO definitiever. Sinds zijn terugkeer is de glans er af, zo klinkt het bij insiders. Zijn tot medio 2019 lopende contract wordt voortijdig beëindigd.

Opvolger Winkelmann (53) is een vaste waarde binnen het concern: al vanaf midden jaren '00 leidde de half Duitse, half Italiaanse suaverd Lamborghini. Begin vorig jaar wisselde hij naar Audi Sport (het oude quattro) maar de afdruk van zijn ranke lijf zit nog niet in de bureaustoel of hij hopt al over naar het vrijgekomen ereplekje bij Bugatti. Een kolfje naar zijn hand. Zijn opvolger bij Audi Sport is nog niet bekend.

@media (max-width: 680px){#fig-61e3e9d03697a img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61e3e9d03697a img{#fig-61e3e9d03697a img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-61e3e9d03697a img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61e3e9d03697a img{#fig-61e3e9d03697a img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-61e3e9d03697a img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61e3e9d03697a img{#fig-61e3e9d03697a img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}

Voor wat Hallmark betreft: hij heeft absoluut goed werk verricht bij JLR en mag het nu een treetje hoger gaan proberen, zowel qua functie als qua producten die verkocht worden. Bovendien: Bentley's thuisbasis Crewe ligt op slechts 30 kilometer van Whitley, waar JLR zetelt. Hallmark kan dus lekker blijven wonen waar hij woont. Misschien stuurt hij als hij er eenmaal zit nog een kaartj...onze excuses.