BMW en Audi helpen klanten met gebrek aan centimeters

In het huidige autolandschap draait het als premiummerk vooral om één ding: je moet je modellenaanbod sky high opvoeren door bestaande niches vol te rammen en nieuwe niches te verzinnen. En de heren Lilahosen hebben weer iets gevonden.
@media (max-width: 679px){#fig-62bd51e03bce6 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62bd51e03bce6 img{#fig-62bd51e03bce6 img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-62bd51e03bce6 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62bd51e03bce6 img{#fig-62bd51e03bce6 img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-62bd51e03bce6 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62bd51e03bce6 img{#fig-62bd51e03bce6 img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-62bd51e03bce6 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62bd51e03bce6 img{#fig-62bd51e03bce6 img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}

Vraag een gemiddelde BMW- of Audi-rijder hoe well endowed hij is, en je krijgt een flinke berg grootspraak over je heen. Immers: wie Duits premium rijdt, die heeft altijd de grootste. Maar feit is dat hun apparaten door de jaren heen steeds kleiner zijn geworden. 

Het begon allemaal met een Q7 en een X5, en naarmate de jaren vorderden kwamen hier alleen maar modellen onder. Dit wordt binnen afzienbare tijd rechtgezet met de introductie van een Q8/9 en een BMW X7, maar voor de kleinere modellen begint de inspiratie op te raken. Immers, er is al een X1 en X3, en zodra de X2 er is heeft BMW ook al zijn coupé-SUV-kaarten uitgespeeld, Hetzelfde gaat op zodra Audi zijn lineup met een Q4 en misschien een Q1 opvult.

Aangezien het SUV-segment het enige is dat de komende jaren flink zal groeien braken de product marketeers zich het hoofd over hoe ze nou toch meer verkopen uit de SUV-boom konden trekken. Maar het antwoord is binnen, en komt uit China.

@media (max-width: 680px){#fig-62bd51e03c133 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62bd51e03c133 img{#fig-62bd51e03c133 img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-62bd51e03c133 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62bd51e03c133 img{#fig-62bd51e03c133 img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-62bd51e03c133 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62bd51e03c133 img{#fig-62bd51e03c133 img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}

Stel: u heeft genoeg aan een kleine SUV, maar zou wel graag iets meer ruimte achterin hebben. De X1 is wat krap, maar een X3 is weer te groot en te duur naar uw wens. In dat geval zou een X1L uitkomst bieden. Door BMW's kleinste SUV gewoon 10 centimeter uit te rekken heb je als klant wat je nodig hebt, en alsnog een BMW-badge zonder het dure, achterwielaangedreven platform. Bovendien: het ding bestaat al, dus het enige wat BMW hoeft te doen is hem van de Chinese markt over te laten komen naar Europa. Profit!

Dit klinkt stupide? Ja, dat dacht ondergetekende ook over de A5 Sportback ('compleet overbodig') en dat ding verkoopt als een malle. De 4 Serie Gran Coupe vreemd genoeg weer een heel stuk minder, maar we drijven af.

De geruchten dat Duitse fabrikanten hun kleinere SUV's ook voor de Europese markt in verlengde versies gaan verkopen zwellen steeds verder aan. Voor BMW - dat zijn ziel sinds het busjes en GT's maakt toch al aan de duivel heeft verkocht - zien we de business case wat sterker dan voor Audi, waar de Q3 en Q5 minder van elkaar verschillen, maar ook hier is een Q3 (X)L nog wel duidelijk te onderscheiden van een Q5. Bovendien, er komt volgend jaar een nieuwe Q3, die vanaf het begin mooi in twee formaten te tekenen is. 

Over een jaar of twee is de nieuwe SUV-golf volgens de grapevine al een feit, want we weten allemaal wat het belangrijkste is in premiumland: uitstekende kwaliteit; behoud van identiteit en kernwaarden zo veel mogelijk verkopen en de allergrootste zijn.