Maleisië en Singapore stoppen met Formule 1

De Grand Prix van Maleisië zal van de kalender verdwijnen. Het land is het dure circus helemaal zat en wil zich meer op de MotoGP richten. Daar kijken tenminste wel mensen naar.
@media (max-width: 679px){#fig-6176f01c6a42b img.lazyloading{background: #eee;}#fig-6176f01c6a42b img{#fig-6176f01c6a42b img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-6176f01c6a42b img.lazyloading{background: #eee;}#fig-6176f01c6a42b img{#fig-6176f01c6a42b img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-6176f01c6a42b img.lazyloading{background: #eee;}#fig-6176f01c6a42b img{#fig-6176f01c6a42b img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-6176f01c6a42b img.lazyloading{background: #eee;}#fig-6176f01c6a42b img{#fig-6176f01c6a42b img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}

De Formule 1 is te duur, er kijken te weinig mensen naar en de kaartverkoop valt ook al tegen. De Maleisische minister van jeugd en sport is er daarom klaar mee en heeft aangegeven dat het contract met de F1-organisatie na het aflopen in 2018 niet wordt verlengd. In 2019 staat het land dus niet meer op de racekalender.

Minister Khairy Jamaluddin geeft aan dat het organiseren van de Grand Prix simpelweg te veel geld kost. Logisch ook, want circuituitbaters moeten miljoenen overmaken naar Bernie Ecclestone om het F1-circus naar hun asfalt te halen. "We geven momenteel 97 miljoen dollar per jaar uit", vertelt de bestuurder. "De kosten van het organiseren van een F1-race liggen nu tien keer hoger dan de eerste keer (1999) dat we het deden."

Daar krijgt de organisatie weinig voor terug, want de kaartverkoop viel dit jaar zwaar tegen en de lokale kranten melden dat de kijkcijfers een diepterecord hebben bereikt. Het mag duidelijk dat de populariteit van de sport nog steeds onder druk staat, ondanks dat wij dat door onze oranje Max-bril niet altijd zien. De bewindvoerder wil zich dan ook veel liever richten op het meer populaire MotoGP.

Waar het een paar jaar geleden vooral de F1-teams waren die massaal in geldnood kwamen, lijken het nu de circuits te zijn die het financieel niet meer redden. Maleisië heeft de knoop nu doorgehakt en dat nieuws komt vlak nadat Bernie Ecclestone onthulde dat Singapore ook geen zin meer heeft in de race en dus ook van de kalender verdwijnt. Dit tot groot ongenoegen van de oude F1-baas. "Kijk naar wat we voor Singapore hebben gedaan", klaagt hij tegenover Auto, Motor und Sport. "Ja, de Grand Prix kostte Singapore veel geld, maar we hebben ze ook veel geld gegeven. Plotseling was Singapore meer dan een vliegveld om over te stappen. Nu denken ze dat ze hun doel hebben bereikt en willen ze geen Grand Prix meer." De organisatie van de race zelf heeft het einde van de Singapore GP overigens nog niet bevestigd.

Bernie kan maar beter gaan wennen aan vertrekkende circuits, want in alle hoeken van de wereld is er twijfel over het nut van de hoge kosten van de F1. De Braziliaanse overheid twijfelt bijvoorbeeld al over de toekomst van het evenement en ook in Engeland en Duitsland hebben de circuits moeite om het hoofd boven water te houden als de dure sport op bezoek komt. We kunnen dus nog veel veranderingen aan de kalender verwachten de komende tijd.