Ross Brawn wil F1 Wacky Races invoeren

Racen, maar dan niet voor kampioenschap; motorsport-baas Ross Brawn ziet het wel zitten. Dan zou de sport nieuwe initiatieven kunnen uitproberen zonder meteen het hele seizoen te verkloten.
@media (max-width: 679px){#fig-61a48df3b9483 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61a48df3b9483 img{#fig-61a48df3b9483 img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-61a48df3b9483 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61a48df3b9483 img{#fig-61a48df3b9483 img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-61a48df3b9483 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61a48df3b9483 img{#fig-61a48df3b9483 img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-61a48df3b9483 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61a48df3b9483 img{#fig-61a48df3b9483 img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}

De Formule 1 heeft een nieuwe eigenaar en die zit vol met nieuwe ideeën. Het probleem is alleen dat het invoeren van die plannen een risico met zich meebrengt. Iets dat op papier leuk lijkt, kan in de praktijk desastreus uitpakken. We herinneren tenslotte allemaal nog het knock-out kwalificatiesysteem van vorig jaar dat na twee Grand Prix weer werd teruggedraaid.

De exacte plannen van Liberty Media zijn nog niet bekend, maar hier en daar wordt er gesproken over het verhogen van het entertainmentgehalte waarbij toekomstige races worden omschreven als evenementen van het niveau Super Bowl. Veranderingen zullen er dus aankomen. 

Ross Brawn stelt nu voor om een race te houden die niet meetelt voor het kampioenschap. Hierbij zijn dus geen WK-punten te verdienen, maar strijden de teams bijvoorbeeld om prijzengeld. Tijdens deze wedstrijd kan de organisatie ook mooi nieuwe concepten testen en kijken hoe de fans reageren. Mocht het niet bevallen, dan heeft het in ieder geval geen effect gehad op het kampioenschap. 

Races buiten het kampioenschap zijn overigens niet nieuw. De laatste werd in 1983 en werd gewonnen door Keke Rosberg, vader van de huidige gepensioneerde wereldkampioen Nico Rosberg. Op het Britse Silverstone werd tussen 1949 en 1978 de Internationale Trophy gehouden, waarbij coureurs om het prijzengeld streden en teams vooral meededen omdat ze zo extra konden testen met de auto's. 

Brawn liet zich ook nog even uit over de regelveranderingen voor dit jaar. Hij is niet erg enthousiast en is bang dat de wijzigingen vooral wereldkampioen Mercedes in de kaart speelt. "Ik denk dat het een goed voorbeeld is van een plan waarbij we niet goed genoeg hebben gekeken naar het doel", vertelt Brawn. "Als het doel was om de dominantie van Mercedes te doorbreken, dan kan je het tegenovergestelde verwachten. Een sterk team met zoveel budget geniet van verandering. Het is naïef om te denken dat het Mercedes zou afremmen. Als er al iets gebeurt, dan is het dat het hen een voordeel geeft." 

De huidige tests in Barcelona lijken Brawn daarin gelijk te geven, want Mercedes presteert oppermachtig met snelle tijden, veel gereden ronden en geen zichtbare technische problemen. Laten we hopen dat de andere teams ook niet stilzitten en voor de start van het seizoen de achterstand kunnen inlopen.