Renault: Honda gaat langzamer vooruit door Red Bull

Vorig jaar maakte Honda razendsnel stappen om beter te presteren. Maar toen kregen ze de ruimte bij Toro Rosso. De eisen voor Red Bull liggen hoger waardoor Honda minder snel vooruitgang zal boeken, dat denkt Cyril Abiteboul.
@media (max-width: 679px){#fig-616ead5657ce8 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-616ead5657ce8 img{#fig-616ead5657ce8 img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-616ead5657ce8 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-616ead5657ce8 img{#fig-616ead5657ce8 img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-616ead5657ce8 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-616ead5657ce8 img{#fig-616ead5657ce8 img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-616ead5657ce8 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-616ead5657ce8 img{#fig-616ead5657ce8 img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}

Red Bull denkt dat er met de Honda-motoren dit jaar grote stappen voorwaarts gemaakt zullen worden. Sterker nog, het team van Max Verstappen heeft er het volste vertrouwen in dat het in de tweede helft van het seizoen alles op orde heeft, misschien zelfs wel eerder. De zure ex van de rode stieren, Renaultbaas Cyril Abiteboul, ziet het natuurlijk allemaal wat minder rooskleurig in. 

Volgens de Fransman gaat het voor Honda allemaal een stuk moeilijker worden als ze zich aan het maximale aantal van drie motoren per jaar moeten houden. Vorig jaar gebruikten de Japanners meer dan twee keer dat aantal. "For Honda – yes they can spend as much as they want at the factory and they decided to introduce as many engines as they want this year, but that will be naturally regulated if they have to take four or five times engine penalties next year. No one is making any noise when that happens to Toro Rosso, but I expect a bit more noise if that has to happen to Red Bull. So that will naturally slow them down," vertelt Abiteboul aan Motorsport.

Natuurlijk moest Abiteboul het verschil in vooruitgang tussen Honda en Renault ook nog even relativeren. De Fransen deden namelijk ook nog mee om het constructeurskampioenschap en wilden daar geen punten verliezen. Als ze net zoveel motoren als Honda hadden ingezet, hadden ze natuurlijk ook evenveel vooruitgang geboekt, misschien zelfs wel meer. 

"It could have meant more progress, and we even had the same opportunity as Honda. But we are also in a constructors' championship, and we know taking grid penalties will have a severe impact on our ability to score points and our position in the championship. That is something we did not want to do." 

De zelfverzekerde Cyril ziet dan ook geen gevaar in de Honda-motor, dit jaar hebben ze immers zelf een retesterke motor. "Honda is a threat in a sense, but they are a threat like everyone else. I expect that threat will be slowed down in its progress and I have confidence in the gains we have made this winter"