NASCAR keert na 51 jaar terug op onverhard

Amerika's grootste motorsport-klasse gaat voor het eerst sinds 1970 weer op een onverharde oval rijden. NASCAR zal de Bristol Motor Speedway omtoveren tot een uit de kluiten gewassen dirt oval.
NASCAR keert na 51 jaar terug op onverhard

Volgens motorsport.com zal de NASCAR Cup Series in 2021 een race op een onverharde oval toevoegen aan de kalender. Dat is voor het eerst sinds de Home State 200 verreden werd op de North Carolina State Fairgrounds in Raleigh, NC in 1970. Die race op een oude paardenrenbaan werd destijds door "The King" Richard Petty gewonnen:

“I remember some guy going into the first corner there, they had horse barns on the outside of the race track, something happened to one of the cars and he went tearing off and landed in one of the horse barns,” said Petty. “Luckily, there weren’t any horses in them. You remember stuff like that.”

Richard Petty.

Compleet nieuw

De terugkeer naar dirt is opmerkelijk. De afgelopen 50 jaar was het grind en de modder voor de lagere klassen op de stock car ladder en werden de grote geasfalteerde superspeedways en road courses gereserveerd voor de topklasse. Een daling in TV-kijkers zou reden zijn om het toch weer te proberen.

Dankzij die lange periode van afwezigheid is het voor veel van de huidige coureurs een volledig nieuw concept. Rijden op een onverharde oval vergt een compleet andere insteek dan rijden op beton of asfalt. Sommige coureurs zijn via de dirt-klassen omhoog gekomen en zullen zich alleen even moeten opfrissen, maar het merendeel heeft geen idee hoe je een 1500+ kilo, 850 pk speedwayracer over een plak modder laat dansen. Het belooft dus een zeer spannende race te worden.

The King

In 2013 keek Richard Petty samen met NASCAR terug op die laatste dirt race in Raleigh. Petty won 30 van zijn 200 overwinningen op onverharde ovals en is dus de perfecte persoon om het te beschrijven:

“A lot of times on dirt, the driver makes up more … than he can on asphalt, because the cars run sideways, run into holes and all that stuff. I always felt the driver could make up so much more then. It was so much fun. On asphalt, they always got one groove, maybe around the middle, maybe outside. But on dirt, you could go anywhere you needed to run fast. You could run outside, in the middle, up against the banking. It was more of a challenge. The fun deal was (racing on) dirt.”

Richard Petty
window._taboola = window._taboola || []; _taboola.push({ mode: 'alternating-thumbnails-a', container: 'taboola-below-article-5f97f5a5ad7d3', placement: 'Below Article Thumbnails 2', target_type: 'mix' });