Officieel: Max Verstappen blijft bij Red Bull tot 2028

De kogel is door de kerk: Max Verstappen blijft nog eens vijf extra seizoenen bij Red Bull Racing. Daarmee geeft de regerend wereldkampioen een duidelijk signaal: hij heeft alle vertrouwen in zijn team, zelfs met de nieuwe motorregels voor de deur.
@media (max-width: 679px){#fig-628547832bd46 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-628547832bd46 img{#fig-628547832bd46 img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-628547832bd46 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-628547832bd46 img{#fig-628547832bd46 img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-628547832bd46 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-628547832bd46 img{#fig-628547832bd46 img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-628547832bd46 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-628547832bd46 img{#fig-628547832bd46 img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}Officieel: Max Verstappen blijft bij Red Bull tot 2028

De geruchten zijn waarheid geworden. Max Verstappen heeft zich tot 2028 verbonden aan Red Bull Racing. De Nederlander stond nog tot het einde van 2023 onder contract, maar zag duidelijk geen andere optie dan bij te tekenen bij het team dat hem zijn grote kans gaf in 2016.

Naar verluidt pakt Max meteen een flinke loonsverhoging mee, waardoor hij meteen bijna net zoveel verdient als zevenvoudig wereldkampioen Lewis Hamilton.

Power unit

Met vijf extra seizoenen geeft Verstappen bovendien een hint over de toekomst van RBR. Het team moet het sinds dit seizoen officieel doen zonder Honda als motorleverancier, al zijn de Japanners achter de schermen nog tot en met 2025 aanwezig.

Het jaar daarop is het echter tijd voor een nieuwe generatie power units onder de Red Bull Powertrains-vlag. Aangezien Max tot twee jaar na de introductie van die motoren vastligt, heeft de Limburger kennelijk alle vertrouwen in de plannen van Red Bull. Wellicht hebben de geruchten rond Porsche dan toch een kern van waarheid, of is het RBP-programma simpelweg zeer overtuigend.

Recordkoers

Zoals het Max betaamt zit hij met het nieuwe contract meteen op recordkoers. Als het geclaimde bedrag van 50 miljoen dollar per jaar klopt is hij immers de best betaalde Nederlandse sporter aller tijden.

@media (max-width: 680px){#fig-628547832c3a9 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-628547832c3a9 img{#fig-628547832c3a9 img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-628547832c3a9 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-628547832c3a9 img{#fig-628547832c3a9 img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-628547832c3a9 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-628547832c3a9 img{#fig-628547832c3a9 img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}

Daarnaast zal hij bij het uitdienen van zijn contract het record zetten voor de langste stint bij hetzelfde team. Het record staat nu - hoe kan het ook anders - op de naam van Michael Schumacher. De Duitser reed tussen 1996 en 2006 elf seizoenen lang bij Ferrari. Lewis Hamilton is op weg om dat record te evenaren aan het einde van 2023. De Brit rijdt immers al sinds 2013 voor Mercedes.

Als Verstappen zijn team trouw blijft valt er echter niet aan hem te tippen. Het is te hopen dat we hetzelfde kunnen zeggen van zijn prestaties op het circuit. De verhoudingen tussen de nieuwe ground effect auto's zijn immers nog een groot vraagteken.