Officieel: Fernando Alonso gaat Le Mans rijden

De kans dat we Fernando Alonso dit seizoen zowel in de F1 als in de WEC gaan zien nadert de 100 procent. Zijn renstal McLaren geeft officieel groen licht voor een avontuur in de WEC, waarmee Nando's deelname aan Le Mans 2018 nagenoeg zeker is.
@media (max-width: 679px){#fig-6384f5dab773f img.lazyloading{background: #eee;}#fig-6384f5dab773f img{#fig-6384f5dab773f img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-6384f5dab773f img.lazyloading{background: #eee;}#fig-6384f5dab773f img{#fig-6384f5dab773f img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-6384f5dab773f img.lazyloading{background: #eee;}#fig-6384f5dab773f img{#fig-6384f5dab773f img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-6384f5dab773f img.lazyloading{background: #eee;}#fig-6384f5dab773f img{#fig-6384f5dab773f img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}

Tweevoudig F1-wereldkampioen Fernando Alonso heeft er nooit een geheim van gemaakt dat hij graag in andere raceklassen dan de Formule 1 uitkomt. Afgelopen jaar kon de Spanjaard op Indianapolis even de frustratie van zich afrijden, nadat hij het hele seizoen voor McLaren door slecht materieel nog geen deuk in een pakje boter had gereden, en ook dit jaar is een nieuw uitstapje niet ondenkbaar.

Volgens hardnekkige, doch tot op heden onbevestigde geruchten gaat Alonso dit jaar voor Toyota in de LMP1-klasse op Le Mans racen, samen met Giedo van der Garde, Jam Lammers, en vele anderen. Qua planning kon het niet beter vallen: Le Mans wordt in het weekend van 16-17 juni gereden, een week voordat de F1 in hetzelfde Frankrijk zijn terugkeer maakt, op Paul Ricard. Nando testte al in Bahrein voor Toyota, en reed afgelopen weekend de 24 uur van Daytona. Hierbij wist de Spanjaard geen potten te breken, maar deed hij wel veel ervaring op. Ervaring die hij mooi mee kan nemen naar de LMP1.

In een persbericht dat zojuist op onze digitale mat plofte bevestigt McLaren Alonso's deelname aan Le Mans - en eventueel nog andere rondes van het WEC - nagenoeg: 

"McLaren has confirmed it will allow Fernando Alonso to compete in upcoming rounds of the World Endurance Championship, including this year’s 24 Hours of Le Mans, after reaching agreement with both Fernando and Toyota Gazoo Racing. McLaren and Fernando are in full agreement that Formula 1 remains their shared top priority. As such, Fernando will compete in every round of the 2018 FIA Formula 1 World Championship, and will dovetail his sports car commitments around grands prix.

As a result, he will not contest WEC’s Japanese round, at the Fuji Speedway on October 21, due to it clashing with the US Grand Prix, held at the Circuit of the Americas, in Austin, Texas."

Kortom: zo lang hij maar geen F1-races mist mag Alonso doen wat hij wil, maar het belangrijkste voor hem persoonlijk is de Triple Crown (overwinning op Le Mans, in Monaco en de Indy 500). Als Alonso naast Le Mans ook nog andere rondes gaat rijden, dan krijgt de 36-jarige Spanjaard een loodzwaar seizoen voor de kiezen. 21 F1-races en nog een paar Endurace-slijtageslagen: ga er maar aanstaan.

Instant update: en daar is de bevestiging van Toyota al. Fernando Alonso is officieel fabrieksrijder in de LMP1. Hij maakt deel uit van de crew van de #8 TS050 HYBRID, samen met Sébastien Buemi en Kazuki Nakajima. Anthony Davidson zal de races die hij niet rijdt invallen. Alonso:

I am very excited to participate in the Le Mans 24 Hours for the first time. It is a race which I have followed closely for a long time and it has always been an ambition of mine to participate. Endurance racing is a different discipline compared to single-seaters and I enjoyed my first taste of it at Daytona. I am looking forward to working together with, and learning from, Sébastien and Kazuki, who are both very experienced endurance drivers. It will be a steep learning curve for me but I am ready for this challenge and I can’t wait to get started.”