Wie gaat er dit jaar met de F1-titel naar huis?

Voor het eerst sinds 2016 is het na 13 races nog steeds niet duidelijk wie er dit seizoen met de kroon naar huis gaat in de Formule 1. Met een onzekere tweede seizoenshelft in het vooruitzicht zetten we alle feitjes nog even op een rijtje.
@media (max-width: 679px){#fig-6153936531180 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-6153936531180 img{#fig-6153936531180 img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-6153936531180 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-6153936531180 img{#fig-6153936531180 img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-6153936531180 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-6153936531180 img{#fig-6153936531180 img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-6153936531180 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-6153936531180 img{#fig-6153936531180 img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}Wie gaat er dit jaar met de F1-titel naar huis?

Na de triomf van Max Verstappen op een uitzinnig Zandvoort ligt het kampioenschap weer volledig open. Even leek het erop dat Lewis Hamilton zijn traditionele eindsprint in zou zetten na de zomerstop, zeker na het dubbele ongeluk van de Nederlander op Silverstone en de Hungaroring, maar vanaf de farce op het verregende Spa heeft Verstappen de touwtjes weer nipt in handen.

Met slechts drie punten voorspring is de strijd echter nog lang niet gestreden. De balans van het kampioenschap is inmiddels zo vaak verschoven dat je er net zo goed een weddenschap op kan afsluiten in een betrouwbaar online casino.

RB16B vs W12

Voor het eerst sinds 2013 heeft Red Bull een wagen die gedurende het hele seizoen partij kan bieden aan het normaal zo dominante Mercedes. De regelwijzigingen voor 2021 hielpen daar ongetwijfeld een handje bij. Door het afknippen van een flink stuk van de vloer werden met name Mercedes en Aston Martin flink benadeeld door de FIA.

Het duurde dan ook even voordat Mercedes de auto weer op de rails had. Helaas heeft Verstappen door pech weinig voordeel kunnen halen uit die extra snelheid. Zonder de pech van Baku, Silverstone en de Hungaroring had het kampioenschap er ongetwijfeld heel anders uit gezien. De minimale voorsprong die Max op het moment als leider in het klassement was dan veel comfortabeler geweest.

@media (max-width: 680px){#fig-6153936531675 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-6153936531675 img{#fig-6153936531675 img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-6153936531675 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-6153936531675 img{#fig-6153936531675 img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-6153936531675 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-6153936531675 img{#fig-6153936531675 img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}

Mercedes-banen

In voorgaande seizoenen waren er altijd een aantal circuits waar het vermogensvoordeel van Mercedes simpelweg onoverkoombaar was. Op elke baan waar vermogen de hoofdrol speelde kon Red Bull niet veel meer dan hopen op technische problemen voor de concurrentie. En laat de twee komende Grand Prix nou net plaatsvinden op twee van dat soort circuits: Monza en Sochi.

Mercedes heeft vrijwel alle races van het turbo-hybride tijdperk gewonnen op beide circuits. Op Monza wisten alleen de illegale Ferrari van Charles Leclerc en de door extreme chaos naar de kop gekatapulteerde AlphaTauri van Pierre Gasly te winnen. In Rusland is al sinds 2014 een onafgebroken reeks Mercedes-overwinningen in de boeken gezet. De kans dat Red Bull die hegemonie doorbreekt is echter hoger dan ooit. Op de circuits van Bahrein, Baku en Frankrijk hebben we al kunnen zien dat een traditionele 'Mercedes-baan' geen garantie meer is.

@media (max-width: 680px){#fig-615393653184f img.lazyloading{background: #eee;}#fig-615393653184f img{#fig-615393653184f img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-615393653184f img.lazyloading{background: #eee;}#fig-615393653184f img{#fig-615393653184f img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-615393653184f img.lazyloading{background: #eee;}#fig-615393653184f img{#fig-615393653184f img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}

Zomerstop zorgt voor ommekeer

Het is zo'n apart en opvallend feitje: degene die voor de zomerstop aan de leiding staat van het kampioenschap gaat er meestal niet met de titel vandoor. Afgezien van de jaren waarin Mercedes extreem dominant was kunnen we niet om dit gegeven heen.

In 2016 stond Lewis Hamilton zes punten voor op Nico Rosberg, maar de Duitser ging uiteindelijk met de grootste beker naar huis. In 2017 en had Sebastian Vettel . punten voordeel na de Grand Prix van Hongarije, maar ook hij miste zijn doel. Zal de vloek van de zomerstop zich dit seizoen weer openbaren? Wanneer je in een casino met bonus inzet op een van de twee kemphanen is het iets om rekening mee te houden.

@media (max-width: 680px){#fig-61539365319fa img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61539365319fa img{#fig-61539365319fa img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-61539365319fa img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61539365319fa img{#fig-61539365319fa img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-61539365319fa img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61539365319fa img{#fig-61539365319fa img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}

Gebrekkige rugsteun

De gesprekken gaan altijd over Hamilton vs Verstappen, maar als F1-coureur sta je er natuurlijk niet alleen voor. Je hebt als het goed is rugsteun van een teamgenoot. Bij Mercedes is dat uiteraard professionele teamspeler Valtteri Bottas. De Fin mag dan niet zo sterk zijn in de races, maar met zijn superieure snelheid op de zaterdag weet hij onder normale omstandigheden vrijwel altijd een podiumplek te verzilveren.

Bij Red Bull ligt dat helaas precies omgekeerd. Sergio Perez is een puike racer, maar weet zich tijdens de kwalificatie niet goed te handhaven. De zestiende plek op Zandvoort is hier een pijnlijk voorbeeld van. Doordat Checo zich zo laag kwalificeert is hij de hele race bezig met zich naar voren te vechten, in plaats van rugsteun te geven aan Verstappen in het gevecht met de twee Schwarzpfeilen. Vaak is de snelheid van Max goed genoeg, maar strategisch staat de Nederlander toch flink achter. Op dagen dat de Red Bull minder sterk is kan dat de titelkansen van Verstappen in gevaar brengen.

@media (max-width: 680px){#fig-6153936531b80 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-6153936531b80 img{#fig-6153936531b80 img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-6153936531b80 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-6153936531b80 img{#fig-6153936531b80 img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-6153936531b80 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-6153936531b80 img{#fig-6153936531b80 img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}

Onzekerheid

Het is uiteindelijk moeilijk om te voorspellen wie er met de eer vandoor zal gaan in Abu Dhabi. Helemaal omdat de tweede helft van het seizoen vanwege de rode reislijst van de Britse overheid nog lang niet vastligt.

Het wegvallen van Turkije, Mexico en Brazilië zou zomaar de eindstand kunnen gaan bepalen Bovendien is er nog steeds geen vervanger voor de Grand Prix van Australië aangekondigd. Ongeacht de voordelen en nadelen voor Hamilton en Verstappen hangt alles dus af van het verder verloop van het seizoen.