Wolff ziet 2023 somber in: 'We liggen maanden achter door porpoising'

Als we Toto moeten geloven hoeven we volgend jaar niet veel te verwachten van Mercedes. Ondanks lichtpuntjes het afgelopen seizoen loopt het team volgens de Oostenrijker maanden achter op Red Bull en Ferrari.
@media (max-width: 679px){#fig-63d660ddd8157 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63d660ddd8157 img{#fig-63d660ddd8157 img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-63d660ddd8157 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63d660ddd8157 img{#fig-63d660ddd8157 img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-63d660ddd8157 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63d660ddd8157 img{#fig-63d660ddd8157 img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-63d660ddd8157 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63d660ddd8157 img{#fig-63d660ddd8157 img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}Wolff ziet 2023 somber in: 'We liggen maanden achter door porpoising'

Na een zinderende strijd met Red Bull in 2021 ging Mercedes dit jaar in als één van de favorieten. Van het team dat acht jaar lang domineerde binnen twee verschillende technische reglementen werd namelijk verwacht dat ze er in het tweede ground effect tijdperk wederom aan de kop bij zouden zijn.

Fans van de formatie uit Brackley kwamen echter bedrogen uit: de radicale Mercedes W13 wist in de windtunnel prachtige scores te pakken, maar was in het echte leven een onbeholpen stuiterende zeepkist. Vanwege ijzersterke betrouwbaarheid en het nog langzamere middenveld wist het team alsnog podiums te pakken, maar het tekort aan rauwe snelheid was pijnlijk merkbaar.

@media (max-width: 680px){#fig-63d660ddd83b4 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63d660ddd83b4 img{#fig-63d660ddd83b4 img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-63d660ddd83b4 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63d660ddd83b4 img{#fig-63d660ddd83b4 img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-63d660ddd83b4 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63d660ddd83b4 img{#fig-63d660ddd83b4 img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}

Maanden achterstand

Mercedes zette alle zeilen bij om een oplossing te vinden voor de plotselinge porpoising, maar kreeg maar geen grip op de onvoorspelbare auto. Pas na een half seizoen (en een Technical Directive) werd de W13 wat manieren geleerd. Teambaas Toto Wolff is zich er terdege van bewust dat die tijd gespendeerd had kunnen worden aan het verbeteren van de pace van de auto. Ondanks de progressie later in het seizoen loopt Mercedes dus maanden achter op Red Bull en Ferrari:

"We zijn veel maanden van ontwikkeling kwijtgeraakt omdat we simpelweg het porpoising probleem op moesten lossen, voordat we echt snelheid in de auto terug konden stoppen. Want wat we ook toevoegden wat betreft downforce ging nergens heen."

"De coureurs konden het niet voelen, de auto werd nog onvoorspelbaarder en het stuiteren werd erger. Dus de vertraging van zes maanden van prestatieontwikkeling is iets dat enorm moeilijk zal zijn om in te halen op Ferrari en Red Bull."

@media (max-width: 680px){#fig-63d660ddd860f img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63d660ddd860f img{#fig-63d660ddd860f img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-63d660ddd860f img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63d660ddd860f img{#fig-63d660ddd860f img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-63d660ddd860f img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63d660ddd860f img{#fig-63d660ddd860f img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}

Verwachtingen in de prullenbak

@media (max-width: 680px){#fig-63d660ddd8813 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63d660ddd8813 img{#fig-63d660ddd8813 img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-63d660ddd8813 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63d660ddd8813 img{#fig-63d660ddd8813 img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-63d660ddd8813 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63d660ddd8813 img{#fig-63d660ddd8813 img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}

Volgens Toto kunnen de hoge verwachtingen die door races zoals Zandvoort, Austin, Mexico en Brazilië ontstaan zijn eerst even de prullenbak in. Zijn team zal na een half jaar ploeteren namelijk nog eens moeten gaan uitvissen wat het juiste concept is voor de toekomst.

Als de zeropod-filosofie uiteindelijk losgelaten wordt start Mercedes zelfs helemaal vanaf nul. Met stabiele reglementen in het vooruitzicht en de druk van de budget cap kan Mercedes bovendien het ontwerp bovendien niet zomaar radicaal veranderen. Naar verwachting zal het dus wel even duren voordat de schade ingehaald is.