'Alle onderdelen worden veranderd bij 2024 Mercedes'

De voormalige constructeurskampioenen zetten nu toch echt alles op alles voor volgend seizoen. De wagen voor 2024 zal helemaal niets gemeen gaan hebben met de W14.
@media (max-width: 679px){#fig-65e44d1ab976d img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e44d1ab976d img{#fig-65e44d1ab976d img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-65e44d1ab976d img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e44d1ab976d img{#fig-65e44d1ab976d img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-65e44d1ab976d img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e44d1ab976d img{#fig-65e44d1ab976d img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-65e44d1ab976d img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e44d1ab976d img{#fig-65e44d1ab976d img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}'Alle onderdelen worden veranderd voor nieuwe Mercedes'

Aan het begin van het ground effect-tijdperk dook Mercedes vol zelfvertrouwen op met een uniek concept. Het zeropod-ontwerp bleek echter grotendeels een misser te zijn. Door een verbeterde vorm in de slotfase van het seizoen en een 1-2 in Brazilië bleef het team echter vasthouden aan de ingeslagen richting voor 2023.

De overwinning van George veroorzaakte uiteindelijk een deceptie. Al na zes races werd de eerste versie van de W14 in de prullenbak gegooid en werd de auto haastig voorzien van conventionele sidepods. Mercedes-opperhoofd Toto Wolff gaf zelfs toe toch open te staan om de dominante Red Bull na te gaan tekenen.

@media (max-width: 680px){#fig-65e44d1ab9a58 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e44d1ab9a58 img{#fig-65e44d1ab9a58 img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-65e44d1ab9a58 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e44d1ab9a58 img{#fig-65e44d1ab9a58 img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-65e44d1ab9a58 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e44d1ab9a58 img{#fig-65e44d1ab9a58 img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}

Leeg vel papier

Na het eerste seizoen zonder overwinning sinds 2011 is Mercedes ervan overtuigd dat het nu toch echt anders moet. Volgens Wolff zullen alle relevante onderdelen van de W14 veranderd gaan worden om van de W15 een succes te maken. Alleen door met een leeg vel papier te beginnen kan het team snelheid gaan winnen. De keerzijde van die radicale aanpak is de kans dat het nieuwe ontwerp de plank opnieuw misslaat:

"We veranderen het concept. We gaan volledig weg bewegen van hoe we het het chassis, de gewichtsverdeling en de luchtstroom opgezet hebben. Ik bedoel, letterlijk, het is bijna elk component dat verandert wordt want alleen door dat te doen denk ik dat we een kans hebben."

"We kunnen het ook mis hebben. Dus, tussen niet verkrijgen wat we verwachten, [en] inhalen en een grote stap maken en meedoen aan de kop, is alles mogelijk."

@media (max-width: 680px){#fig-65e44d1ab9c3f img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e44d1ab9c3f img{#fig-65e44d1ab9c3f img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-65e44d1ab9c3f img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e44d1ab9c3f img{#fig-65e44d1ab9c3f img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-65e44d1ab9c3f img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e44d1ab9c3f img{#fig-65e44d1ab9c3f img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}

Géén optimisme

@media (max-width: 680px){#fig-65e44d1ab9ddd img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e44d1ab9ddd img{#fig-65e44d1ab9ddd img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-65e44d1ab9ddd img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e44d1ab9ddd img{#fig-65e44d1ab9ddd img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-65e44d1ab9ddd img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e44d1ab9ddd img{#fig-65e44d1ab9ddd img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}

Toto is niet meteen bijzonder positief over de kansen van Mercedes in 2024. De Oostenrijker doet namelijk helemaal niet aan optimistische gedachten. Wolff verwacht flinke tegenstand van onder andere McLaren en Aston Martin, maar het doel voor volgend jaar is alsnog het verbeteren van de tweede plek in het constructeurskampioenschap:

"Ik ben nog nooit in mijn leven ergens optimistisch over geweest. Het klinkt misschien deprimerend, maar het heeft me beschermd door mijn verwachtingen te temperen en gewoon harder te pushen. Omdat ik denk dat het nooit goed genoeg is. Dat is waarom ik hier met een bitterzoet gevoel zit. We hebben P2 in het constructeurskampioenschap gepakt, maar we hebben P1 verloren."

"Ik twijfel er niet aan dat McLaren er meteen tussen zal zitten volgend jaar, en misschien Aston Martin en misschien anderen. We moeten niets laten liggen, wat we doen in Brixworth en Brackley. En hoe moeilijk het ook is om eraan herinnerd te worden dat het maar P2 is, is het ook een geweldige kans om terug te komen en naar de sterren te reiken."

  • Formule 1
  • NL Beeld / Proshots, NL Beeld / Action Press