Juridisch afdeling Formule 1 draagt FIA op klep dicht te houden

De uitspraken van FIA-president Mohammed Ben Sulayem over de waarde van de Formule 1 hebben een heftige tegenreactie getriggerd. Via de juridische afdeling van de F1 heeft rechtenhouder Liberty Media de FIA vriendelijk verzocht zich in de toekomst stil te houden.
@media (max-width: 679px){#fig-63ddc5c1b6295 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63ddc5c1b6295 img{#fig-63ddc5c1b6295 img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-63ddc5c1b6295 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63ddc5c1b6295 img{#fig-63ddc5c1b6295 img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-63ddc5c1b6295 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63ddc5c1b6295 img{#fig-63ddc5c1b6295 img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-63ddc5c1b6295 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63ddc5c1b6295 img{#fig-63ddc5c1b6295 img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}Juridisch afdeling Formule 1 draagt FIA op zich nergens mee te bemoeien

We zitten inmiddels al in de slotfase van de winterstop, maar in de hoogste torentjes van de Formule 1 lijken ze langzamerhand al gek geworden te zijn van de verveling. De koude oorlog tussen de FIA en Formula One Management/Liberty Media is zojuist flink opgewarmd.

Het eerste salvo kwam van FIA-president Mohammed Ben Sulayem. De Emirati reageerde namelijk op de geruchten dat de Formule 1 een bod van 20 miljard dollar gekregen zou hebben van de Saudische overheid. Ben Sulayem greep de kans om via Twitter vraagtekens te plaatsen bij de deal en de vermeende waarde van de sport. Volgens de tegenpartij ging Ben daarbij zijn boekje flink te buiten.

@media (max-width: 680px){#fig-63ddc5c1b6526 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63ddc5c1b6526 img{#fig-63ddc5c1b6526 img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-63ddc5c1b6526 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63ddc5c1b6526 img{#fig-63ddc5c1b6526 img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-63ddc5c1b6526 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63ddc5c1b6526 img{#fig-63ddc5c1b6526 img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}

100-jarige deal

Volgens FOM heeft de FIA-president zich namelijk niet gehouden aan een deal die gesloten werd in 2000. Destijds vernieuwde toenmalige FIA-president Max Mosley het contract met toenmalige rechtenhouder Bernie Ecclestone voor 100 (!) jaar.

Een van de voorwaarden van de nieuwe deal was de belofte dat de FIA zich niet langer zou mengen in de commerciële kant van de sport, maar zich alleen bezig zou houden met de reglementen. De overeenkomst diende tegelijkertijd om de Europese Commissie tevreden te stellen vanwege vermoedens over kartelvorming.

Ondanks de overname van de rechten door Liberty Media in 2017 veranderde er niets aan de onderliggende overeenkomst. De FIA onder Mohammed Ben Sulayem is dus gebonden aan dezelfde afspraken.

@media (max-width: 680px){#fig-63ddc5c1b67e6 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63ddc5c1b67e6 img{#fig-63ddc5c1b67e6 img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-63ddc5c1b67e6 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63ddc5c1b67e6 img{#fig-63ddc5c1b67e6 img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-63ddc5c1b67e6 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63ddc5c1b67e6 img{#fig-63ddc5c1b67e6 img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}

Klep dicht, Ben

Naar de mening van het juridische team van de Formule 1 is Mohammed echter over de schreef gegaan met zijn commentaar op Twitter. Ben Sulayem's uitspraken kunnen immers gezien worden als een inmenging van de FIA in de commerciële rechten van de Formule 1 en Liberty Media. In een brief aan de president stelden de advocaten in harde juridische termen dat de Emirati in het vervolg zijn grote mond dicht moet houden:

"De FIA heeft onvoorwaardelijke toezeggingen gedaan dat het niets zal doen om het eigendom, management of exploitatie van [de commerciële] rechten te beïnvloeden. We achten dat het commentaar geleverd vanaf de officiële social media account van de FIA-president invloed heeft op die rechten op een onacceptabele manier."

@media (max-width: 680px){#fig-63ddc5c1b692d img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63ddc5c1b692d img{#fig-63ddc5c1b692d img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-63ddc5c1b692d img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63ddc5c1b692d img{#fig-63ddc5c1b692d img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-63ddc5c1b692d img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63ddc5c1b692d img{#fig-63ddc5c1b692d img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}

Met de serieuze toon van de waarschuwing liet de Formule 1 doorschemeren dat er grote gevolgen zouden kunnen zijn voor het gedrag van het FIA-opperhoofd. Als zou blijken dat het commentaar van Ben Sulayem de commerciële positie van de F1 negatief beīnvloed zou hebben zouden er immers zware strafclausules geactiveerd kunnen worden in het eeuwenlange contract. Een nieuwe FIA-FOM oorlog zou dan een garantie zijn.