Horner: 'Snelheidsvoordeel Mercedes is nu weg'

Red Bull maakt zich geen grote zorgen meer over het vermeende voordeel van Mercedes. Volgens Christian Horner is het snelheidsvoordeel in Qatar alsnog weggenomen.
@media (max-width: 679px){#fig-61e81fcdbe5b6 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61e81fcdbe5b6 img{#fig-61e81fcdbe5b6 img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-61e81fcdbe5b6 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61e81fcdbe5b6 img{#fig-61e81fcdbe5b6 img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-61e81fcdbe5b6 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61e81fcdbe5b6 img{#fig-61e81fcdbe5b6 img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-61e81fcdbe5b6 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61e81fcdbe5b6 img{#fig-61e81fcdbe5b6 img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}Horner: 'Snelheidsvoordeel Mercedes is nu weg'

Sinds de Grand Prix van São Paulo gaat het eigenlijk maar om één ding: de bizarre rechtuitsnelheid van Lewis Hamilton's Mercedes. Vanuit Red Bull werd suggestie na suggestie gedaan over de oorzaak van het verschil, waarbij vooral gewezen werd naar de achtervleugel van de W11. Tot een concrete beschuldiging of protest kwam het echter nooit, ondanks aandringen van niemand minder dan Toto Wolff. Na de Grand Prix van Qatar is dat volgens Christian Horner ook helemaal niet meer nodig.

@media (max-width: 680px){#fig-61e81fcdbe8b1 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61e81fcdbe8b1 img{#fig-61e81fcdbe8b1 img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-61e81fcdbe8b1 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61e81fcdbe8b1 img{#fig-61e81fcdbe8b1 img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-61e81fcdbe8b1 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61e81fcdbe8b1 img{#fig-61e81fcdbe8b1 img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}

Nieuwe tests

In Qatar heeft de FIA namelijk geëxperimenteerd met een nieuwe test om de buigzaamheid van de achtervleugels te kunnen meten. Bij de nieuwe test worden twee gewichten van 35 kilo aan de hoeken van de main plane (het hoofdoppervlak) van de vleugel gehangen. De test is nog geen officiële procedure, maar volgens Horner heeft het toch gewerkt als afschrikmiddel tegen Mercedes:

"Ik denk dat wat we hebben gezien in recente races een abnormale rechtuitsnelheid was. Ik denk dat Toto veel moeite gedaan heeft om aan te tonen dat er ook snelheidsverschillen waren zonder dat er iets veranderd was, maar het is bemoedigend dat we [in Qatar] voor het eerst sinds Silverstone hun snelheid konden evenaren. Ik ben blij om te zien dat er goed toezicht op gehouden wordt. Ik ben er zeker van dat de tests die geïntroduceerd zijn de mogelijkheid om [de reglementen] te omzeilen onmogelijk hebben gemaakt."

@media (max-width: 680px){#fig-61e81fcdbeb88 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61e81fcdbeb88 img{#fig-61e81fcdbeb88 img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-61e81fcdbeb88 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61e81fcdbeb88 img{#fig-61e81fcdbeb88 img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-61e81fcdbeb88 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61e81fcdbeb88 img{#fig-61e81fcdbeb88 img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}

Toto houdt het niet bij

In het andere kamp blijft men vooral sceptisch over de claims van Red Bull. Toto Wolff zet grote vraagtekens bij de conclusies van zijn conculega. Volgens de boomlange Oostenrijker is er überhaupt niet bewezen dat de achtervleugel illegaal is. Bovendien is de vleugel van Brazilië helemaal niet gebruikt in Qatar. Wolff is vooral blijf dat Red Bull tevreden is met zichzelf:

"Hebben ze data of foto's laten zien over de prestaties [van onze auto] op het rechte stuk? [Qatar] is een baan waar vermogen een kleinere rol speelt, en interessant genoeg denk ik gewoon dat [Red Bull] het goed gedaan heeft: hun rechtuitsnelheid met de grote high-downforce vleugel is identiek aan de onze. Dus ja, ik ben blij dat ze blij zijn. Laten we maar naar Saoedie Arabië gaan, misschien horen we daar weer wat commentaar. Ik kan de debatten die opgegooid worden niet meer volgen. Ik heb de beslissing voor mezelf en het team gemaakt. We kunnen het reageren op de geruchten die vanaf die kant komen niet meer bijhouden."

@media (max-width: 680px){#fig-61e81fcdbedc0 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61e81fcdbedc0 img{#fig-61e81fcdbedc0 img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-61e81fcdbedc0 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61e81fcdbedc0 img{#fig-61e81fcdbedc0 img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-61e81fcdbedc0 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61e81fcdbedc0 img{#fig-61e81fcdbedc0 img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}

Spanning zit er vol op

Bij Red Bull blijven ze er echter van overtuigd dat de titelstrijd enorm spannend zal worden. Saoedi Arabië mag dan een Mercedes-baan zijn, maar bij RBR gaan ze tot het gaatje:

"Ik denk dat het spannend wordt. Het volgende circuit zal waarschijnlijk in het voordeel van Mercedes vallen, maar Abu Dhabi, met de aanpassingen die daar gemaakt zijn, wie weet het? [Met twee races te gaan] hebben we een voorsprong van acht punten in het rijderskampioenschap en hebben we het gat bij de constructeurs verkleind naar vijf punten. Dus beide zijn nog in volle gang. En dat is fantastisch want we zitten nu in de climax van dit wereldkampioenschap."