Norris: 'Bandenwissels onder rode vlag slechtste regel ooit'

De jonge Brit kan de regel die vrije bandenkeuze mogelijk maakt onder een rode vlag maar moeilijk rijmen. Door een pitstop onder de safety car
@media (max-width: 679px){#fig-61e4a510703ac img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61e4a510703ac img{#fig-61e4a510703ac img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-61e4a510703ac img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61e4a510703ac img{#fig-61e4a510703ac img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-61e4a510703ac img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61e4a510703ac img{#fig-61e4a510703ac img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-61e4a510703ac img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61e4a510703ac img{#fig-61e4a510703ac img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}Norris: 'Bandenwissels onder rode vlag slechtste regel ooit'

De eerste Grand Prix van Saoedi Arabië barst bijna van de controverses. Afgezien van het gevecht tussen Lewis Hamilton en Max Verstappen zorgden de twee rode vlaggen voor de nodige opspraak. Al na tien ronden werd de race geneutraliseerd achter de safety car vanwege de harde crash van Mick Schumacher. Om tijd te besparen kozen meerdere teams ervoor hun rijders naar binnen te halen voor vers rubber.

@media (max-width: 680px){#fig-61e4a51070755 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61e4a51070755 img{#fig-61e4a51070755 img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-61e4a51070755 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61e4a51070755 img{#fig-61e4a51070755 img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-61e4a51070755 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61e4a51070755 img{#fig-61e4a51070755 img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}

Nadeel voor Norris

Één van die mannen was Lando Norris. De McLaren-rijder offerde een competitive positie in de punten op om als zestiende met verse Pirelli's de baan weer op te komen. Na een paar ronden achter de Aston Martin werd er echter alsnog met de rode vlag gezwaaid.

Onder die omstandigheden zijn de teams vrij om een bandenwissel uit te voeren, waardoor Norris technisch gezien een penalty van 25 seconden aan zijn broek kreeg. De mannen voor hem hoefden immers niet meer te stoppen. Vooraan het veld genoot Max Verstappen hetzelfde voordeel ten opzichte van de beide Mercedessen.

@media (max-width: 680px){#fig-61e4a51070993 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61e4a51070993 img{#fig-61e4a51070993 img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-61e4a51070993 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61e4a51070993 img{#fig-61e4a51070993 img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-61e4a51070993 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61e4a51070993 img{#fig-61e4a51070993 img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}

Slechtste regel

Lando was na de race dan ook erg zuur over de gang van zaken. Hij wist zich door slim stuurwerk bij de twee herstarts weer op te werken naar de tiende plek, maar was tegenover de microfoon van Sky Sports toch verbolgen over de invloed die de rode vlag regels op zijn race hadden gehad:

"Het is mogelijk de slechtste regel die ooit door iemand uitgevonden is: banden mogen wisselen onder de rode vlag. Het heeft onze race vandaag verpest. Het voelt alsof je zoveel doet en dat het dan toch allemaal weggenomen wordt. Het zuigt, want het team leverde goed werk. Ik vond de auto best prima. Maar het is gewoon ruk, die regel verpest alles."

@media (max-width: 680px){#fig-61e4a51070a98 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61e4a51070a98 img{#fig-61e4a51070a98 img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-61e4a51070a98 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61e4a51070a98 img{#fig-61e4a51070a98 img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-61e4a51070a98 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61e4a51070a98 img{#fig-61e4a51070a98 img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}

Risico's

Het is de tweede keer dat Norris de rode vlag-regel aankaart. Vorig jaar opperde hij op Monza al dat de FIA de gratis bandenwissels zou moeten schrappen. Er zijn echter goede redenen om ze toch toe te staan. Meteen na een crash kunnen auto's door de brokstukken gereden zijn, waardoor de kans op een klapband hoger is.

Daarbnaast kan een door extreem nat weer veroorzaakte rode vlag een wissel naar de extreme wet regenbanden noodzakelijk maken. De oude banden laten zitten levert in beide scenario's een veiligheidsrisico op. Sinds de crashes van Jules Bianchi en Romain Grosjean is de FIA niet bereid zulke risico's te nemen, tenzij er een bult oliegeld te verdienen valt. Lando's klachten zullen dus waarschijnlijk aan dovemansoren gericht zijn.

Schrappen is dus geen optie, maar de regel zou prima aangepast kunnen worden om het voordeel voor teams die niet stoppen te verminderen. Zo zou een stop onder de rode vlag niet kunnen gelden als het vervullen van de plicht om twee verschillende compounds te gebruiken. Teams die nog niet gewisseld hebben zullen dan alsnog een stop moeten uitvoeren. Wanneer de rode vlag ná het wisselen van compounds valt is echter ook de aangepaste regel praktisch gezien waardeloos geworden. Een echte oplossing is er dus niet. Norris zal er gewoon mee moeten leren leven.

@media (max-width: 680px){#fig-61e4a51070cd5 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61e4a51070cd5 img{#fig-61e4a51070cd5 img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-61e4a51070cd5 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61e4a51070cd5 img{#fig-61e4a51070cd5 img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-61e4a51070cd5 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61e4a51070cd5 img{#fig-61e4a51070cd5 img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}

Aangepaste regel

Schrappen is dus geen optie, maar de regel zou prima aangepast kunnen worden om het voordeel voor teams die niet stoppen te verminderen. Zo zou een stop onder de rode vlag niet kunnen gelden als het vervullen van de plicht om twee verschillende compounds te gebruiken. Teams die nog niet gewisseld hebben zullen dan alsnog een stop moeten uitvoeren. Wanneer de rode vlag ná het wisselen van compounds valt is echter ook de aangepaste regel praktisch gezien waardeloos geworden. Een echte oplossing is er dus niet. Norris zal er gewoon mee moeten leren leven.