'Hamilton & Wolff furieus over mogelijke terugkeer Michael Masi'

Wolff en co zouden weer op hun achterste benen staan na uitspraken van Mohammed Ben Sulayem. Volgens de FIA-president is niet uit te sluiten dat Michael Masi een rentree zal maken.
@media (max-width: 679px){#fig-62bf27802f854 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62bf27802f854 img{#fig-62bf27802f854 img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-62bf27802f854 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62bf27802f854 img{#fig-62bf27802f854 img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-62bf27802f854 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62bf27802f854 img{#fig-62bf27802f854 img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-62bf27802f854 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62bf27802f854 img{#fig-62bf27802f854 img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}'Hamilton & Wolff furieus over mogelijke terugkeer Michael Masi'

We zitten immers al middenin het gevecht om de titel van '22, maar bij Mercedes is de herinnering aan Abu Dhabi nog altijd bijzonder vers. De tot in den treure beschreven beslissingen die er toe geleid hebben dat Max Verstappen de titel wist te pakken vóór Lewis Hamilton hebben immers grote emotionele wonden veroorzaakt.

Na een maandenlange campagne van radiostilte en het negeren van de FIA kreeg het team met de ster z'n zin: Michael Masi kreeg een functie elders. WEC-man Eduardo Freitas en DTM/Formule E wedstrijdleider Niels Wittich werden zijn vervangers. Met die beslissing leek de storm rond de seizoensfinale eindelijk te gaan liggen.

@media (max-width: 680px){#fig-62bf27802fb23 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62bf27802fb23 img{#fig-62bf27802fb23 img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-62bf27802fb23 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62bf27802fb23 img{#fig-62bf27802fb23 img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-62bf27802fb23 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62bf27802fb23 img{#fig-62bf27802fb23 img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}

Masi functie elders

In een recent interview met Sportsmail heeft FIA president Mohammed Ben Sulayem het vuurtje echter onbedoeld weer aangestookt. Op de vraag of Masi echt de laan uit gestuurd was door de FIA reageerde het autosport opperhoofd ontkennend. Masi kreeg immers een functie elders, en geen ontslag:

"Ik heb Michael niet weggestuurd. Hij had persoonlijk teveel op zijn bord - veiligheidsbeambte en ook wedstrijdleider. Hij maakte een fout. Het is niet alsof we zeiden dat het het einde van Masi is binnen de FIA. Ik doe dat soort dingen niet. Zelfs mensen die niet op me gestemd hebben, omarm ik. We denken niet over individuen. We denken aan de operatie. Ik ken Michael niet erg goed. De beslissing [om hem te ontslaan] werd gemaakt door de FIA World Council. Het was een menselijke fout van Masi."

"Ik sprak hem twee dagen geleden. Ik heb geen persoonlijke problemen met hem. Michael is er en we zullen hem mogelijk gebruiken. Ik heb niet gezegd dat we hem weg zouden sturen. Ik zei dat we hem mogelijk zouden gebruiken. Hij zal wellicht in een goede positie zijn waar we hem kunnen gebruiken. We staan overal voor open."

@media (max-width: 680px){#fig-62bf27802fe2a img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62bf27802fe2a img{#fig-62bf27802fe2a img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-62bf27802fe2a img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62bf27802fe2a img{#fig-62bf27802fe2a img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-62bf27802fe2a img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62bf27802fe2a img{#fig-62bf27802fe2a img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}

Stomverbaasd en furieus

De uitspraken van Ben Sulayem vielen volgens een bron van The Daily Mail in als een bom bij het team van Mercedes. Zo zou Lewis Hamilton 'stomverbaasd' zijn dat de FIA een stoeltje warm houdt voor Masi.

Naar verluidt belde de zevenvoudig wereldkampioen meteen met zijn team om het nieuws te bespreken. Teamchef Toto Wolff zou furieus geweest zijn tegenover zijn staf, maar verder dan interne veroordelingen zou het niet gekomen zijn. Buiten de bronnen van de Mail is er echter nog niets bevestigd.

Hardline FIA

De Britse krant speculeerde verder op basis van een andere bron, die claimde dat Mohammed Ben Sulayem helemaal niet op zoek is naar ruzie. De Emirati is alleen maar bezig de positie van de FIA te herstellen. Als één van de drie pijlers van de sport - naast Formula One Management en de tien teams - is de organisatie de laatste jaren steeds meer gemarginaliseerd.

Als verse president lijkt Ben Sulayem duidelijk te willen maken dat de FIA voortaan weer de dienst zal uitmaken in de autosport. Onder Jean Todt was de organisatie immers veel softer geworden dan voorheen. De schimmige afhandeling van het Ferrari power unit-schandaal is daarvan het meest in het oog springende voorbeeld.

Met voormalig president Max Mosley aan het roer was de Scuderia ongetwijfeld onmiddellijk geschrapt uit de resultaten, zoals dat eerder gebeurde met regelbrekers Michael Schumacher, BAR en McLaren.

Mohammed Ben Sulayem lijkt een voorzichtige terugkeer naar die hardere, meer autoritaire FIA in te willen zetten. De harde push achter het uitbannen van politieke kleding en het sieradenverbod is één van de eerste campagnes van de FIA om de orde te herstellen. Ook op deze punten staan Mercedes en Lewis Hamilton lijnrecht tegenover de FIA.

Het is duidelijk dat de verheven instelling van Wolff en zijn team, dat naar voren kwam bij de praktijken van Mercedes aan het einde van 2021, niet langer getolereerd zal worden. Mercedes zal net als alle anderen zich gewoon aan de regels moeten gaan houden.

De tijd zal het leren of de 'insiders' van The Daily Mail gelijk zullen krijgen