Indycar keert na 52 jaar terug op Pikes Peak

Voor het eerst sinds 1969 zal een Indycar deelnemen aan de beroemde Pikes Peak International Hillclimb. Indy
Indycar keert na 52 jaar terug op Pikes Peak

Recent is de startlijst van de 99ste Pikes Peak International Hillclimb online gekomen. Zoals elk jaar zijn veel vreemde wagens op te vinden. Wat te denken van een Audi Sport quattro S1 E2 uit 1984, een Ford F1 uit 1949 of een Porsche 914 'Wide Body' uit 1970? Stuk voor stuk unieke keuzes om het 20 kilometer lange parcours met 156 bochten en 1440 meter hoogteverschil te bedwingen.

Dallara

Op regel 12 vinden we nog een opvallende typeaanduiding: Dallara DW12/IR18 uit 2021. Voor de motorsport nerds onder ons: dat is een moderne Indycar. Als coureur is J.R. Hildebrand opgegeven. De Amerikaan is actief in de Indycar Series sinds 2010, maar heeft al sinds 2017 geen vast stoeltje meer. De afgelopen drie jaar kwam hij alleen in actie tijdens de Indy 500 voor het Dreyer & Reinbold Racing team.

Recordrun

Het is voor het eerst sinds 1969 dat een moderne Indycar de beroemde berg in Colorado zal gaan beklimmen. Destijds was de hillclimb gewoon onderdeel van het USAC-kampioenschap, de voorloper van de Indycar Series. Met het inzetten van zijn Indycar lijkt J.R. Hildebrand op jacht te zijn naar het record op Pikes Peak.

Het record voor benzineauto's staat op 8:13.878, gezet door Sebastien Loeb in de vierwielaangedreven, 875 pk/875 kg Peugeot 208 T16 in 2013. Het absolute record is een 7:57.148, gezet door Romain Dumas in de 670 pk-sterke elektrische Volkswagen ID.R in 2018.

Sebastian Loeb tijdens zijn recordrun, 2013.

Aanpassingen

Een standaard Indycar lijkt geen schijn van kans te hebben op de Peak. De Dallara heeft alleen achterwielaandrijving en een 2,2 liter twin turbo Chevrolet V6 die maximaal 700 pk produceert. De motor moet dus een flinke vermogensupgrade krijgen om competitief te worden. Ook het aerodynamisch pakket zal waar aangepast moeten worden, aangezien de ijle lucht boven op de berg een flink verlies aan downforce veroorzaakt.

Een extreem aero-pakket zoals getest in 2018 zou een optie kunnen zijn.

Lukt dat?

We zijn er niet zo zeker van dat J.R. een kans heeft om het record te pakken op Pikes Peak. Wel zou hij aan de haal kunnen gaan met de eindoverwinning dit jaar, aangezien er geen grote fabrieksteams op de startlijst staan. Loeb en Dumas zal hij waarschijnlijk niet pakken, maar we zien het hem graag proberen. Hildebrand heeft nog tot 21 juni om de nodige voorbereidingen te doen. De hillclimb wordt verreden op de 27ste.