Begin van het einde: Gerhard Berger trekt stekker uit DTM-moederbedrijf

Het is over en uit voor de ITR, het moederbedrijf van de beroemde DTM. Als onderdeel van een poging om de noodlijdende serie te verkopen aan de ADAC heeft ITR-president Gerhard berger de organisatie opgeheven.
@media (max-width: 679px){#fig-63d65be47d3f3 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63d65be47d3f3 img{#fig-63d65be47d3f3 img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-63d65be47d3f3 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63d65be47d3f3 img{#fig-63d65be47d3f3 img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-63d65be47d3f3 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63d65be47d3f3 img{#fig-63d65be47d3f3 img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-63d65be47d3f3 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63d65be47d3f3 img{#fig-63d65be47d3f3 img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}Begin van het einde: Gerhard Berger trekt stekker uit DTM-moederbedrijf

De Deutsche Tourwagen Masters staat al sinds het vertrek van Mercedes in 2018 op losse schroeven, maar de echte klap kwam pas vorig jaar.

Na het omvallen van het private R-Motorsport Aston Martin team en het terugtrekken van BMW en Audi zat het voorheen zo prestigieuze kampioenschap opeens zonder deelnemers. De speciaal voor de serie ontwikkelde Class 1 Touring Car reglementen konden daardoor prompt de prullenbak in.

@media (max-width: 680px){#fig-63d65be47d64f img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63d65be47d64f img{#fig-63d65be47d64f img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-63d65be47d64f img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63d65be47d64f img{#fig-63d65be47d64f img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-63d65be47d64f img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63d65be47d64f img{#fig-63d65be47d64f img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}

"GT Pro"

Temidden van de financieel slopende pandemie haastte moederbedrijf ITR zich om een overlevingsstrategie te bedenken. Al snel werd het idee geopperd voor 'GT Pro', een klasse gebaseerd op ongelimiteerde GT3-machines.

Vanwege geldgebrek kwam er van die aanpassingen uiteindelijk echter niets terecht, waardoor de DTM zijn bestaansrecht volledig verloor. GT3-klasses zijn er immers al genoeg. De internationale Blancpain series en de national ADAC GT Masters lieten weinig ruimte over voor een extra kampioenschap met vrijwel identieke machines.

@media (max-width: 680px){#fig-63d65be47da17 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63d65be47da17 img{#fig-63d65be47da17 img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-63d65be47da17 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63d65be47da17 img{#fig-63d65be47da17 img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-63d65be47da17 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63d65be47da17 img{#fig-63d65be47da17 img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}

Hoogmoed voor de val

Wat volgde had vrijwel iedereen kunnen voorspellen: in een overvolle markt kreeg de nieuwe DTM totaal geen voet aan de grond. De serie werd daarbij niet geholpen door het bizarre en arrogante gedrag van moederbedrijf ITR.

De organisatie had het idee dat de ADAC GT Masters en aanverwanten minder waren dan de DTM, en juist voor hen aan de kant moesten gaan. Met een veel sterkere reputatie en fanbase konden die series de ITR echter eenvoudig van zich afslaan, met als gevolgd dat de DTM op het randje van de afgrond balanceert.

Audi en BMW kochten hun aandeel in de ITR af met elk vijf miljoen euro, maar die bedragen werden er al snel doorheen gejaagd. Zonder nieuwe investeerders was het kampioenschap niet langer houdbaar. Het voor geldschieters interessante DTM Electric project kwam niet verder dan een prototype, waardoor de DTM niets concreets te bieden had.

@media (max-width: 680px){#fig-63d65be47dc83 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63d65be47dc83 img{#fig-63d65be47dc83 img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-63d65be47dc83 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63d65be47dc83 img{#fig-63d65be47dc83 img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-63d65be47dc83 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63d65be47dc83 img{#fig-63d65be47dc83 img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}

De enige optie

@media (max-width: 680px){#fig-63d65be47df44 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63d65be47df44 img{#fig-63d65be47df44 img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-63d65be47df44 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63d65be47df44 img{#fig-63d65be47df44 img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-63d65be47df44 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63d65be47df44 img{#fig-63d65be47df44 img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}

Het opschorten van het seizoen van 2023 en een verkoop aan aartsrivaal ADAC is de enige optie gebleken om de iconische naam in leven te houden. In een poging de deal makkelijker te maken voor de ADAC heeft president Gerhard Berger de ITR alvast ontbonden. Daarmee komt een einde aan een 22-jarig bestaan sinds de reboot van de toerwagenserie in 2000.

Het is nog steeds niet zeker of de ADAC zal happen, en wat de organisatie van plan is te doen met de DTM. Op dit moment zit de serie immers in hetzelfde vaarwater als de eigen GT Masters. Wellicht dat het DTM Electric concept de blauwdruk gaat vormen voor een nieuwe, volledig elektrische pseudo-toerwagenserie. Het lijkt voorlopig de enige manier om een zichzelf onderscheidende, financieel gezonde DTM te creëren.