Lewis Hamilton: Red Bull het te kloppen team in Singapore

Het Mercedes-team staat voor zijn doen opmerkelijk lang droog: al twee hele races moet het het zonder overwinning stellen, na een dubbel van Ferrari. Staan de zilverpijlen dit weekend in Singapore weer bovenaan? Niet automatisch, aldus Lewis Hamilton.
Lewis Hamilton

De eerste acht races van dit seizoen won Mercedes alles wat er te winnen viel. De laatste zes races echter is de buit eerlijk verdeeld over de topteams: Red Bull pakte twee zeges (twee keer Max), Mercedes twee (twee keer Lewis) en Ferrari de laatste twee (twee keer Charles). Aankomend weekend wordt in Singapore de vijftiende race van de kalender verreden, en de dreiging van Ferrari lijkt op het stratencircuit minder groot. Betekent dat dat Mercedes met twee vingers in de neus naar de zege cruiset? Absoluut niet, als je het Lewis Hamilton vraagt.

De regerend wereldkampioen, die met een hip nieuw kapsel in de Aziatische stadstaat verscheen, vindt Red Bull Racing het te kloppen team. En het klopt dat Singapore een baan is die Red Bull erg goed ligt, maar tegelijkertijd won het team er sinds het Vettel-tijdperk nog nooit. In het nieuwe hybride-tijdperk won Mercedes vier keer (waaronder de laatste), en Ferrari een keer. Maar Max is on a roll, en daarnaast had hij in 2017 best kunnen winnen, als hij niet na 100 meter door de Ferrari's gesandwicht werd. Lewis is op zijn hoede:

When you come here each year, [the balance of performance] shifts between the Ferrari, the Red Bulls and us. The Red Bulls have particularly been quick over the years, so we anticipate they're going to be strong this weekend, and again, I have no idea whether Ferrari will be quick, as they have been in the last two races. We'll just focus on ourselves, trying to make sure we extract the most we can. We've not really performed that well particularly [in Singapore] over the last couple of years, but have come out with not such bad results due to other circumstances. So I hope that we fare well.” 

Koeling

Een voordeel van Red Bull ten opzichte van Mercedes, is dat de W10 niet van hoge temperaturen houdt. In Oostenrijk zagen we het team worstelen met de hitte. Aan de andere kant: achter de schermen zal ongetwijfeld het nodige gedaan zijn om nieuwe temperatuur-issues te voorkomen. Lewis:

This is one of the toughest races, if not the toughest race of the year physically and mentally… But it's not really the hottest that we've seen so far so fingers crossed it stays something similar to this.” Zondagmiddag om 14:10 gaat de race van start, zodadelijk - om 10:30 uur - begint FP1. Vorig jaar werd de race in een tijd van 1 uur, 51 minuten en 11 seconden verreden. Een record: tot dan toe duurde de 'snelste' GP van Singapore nog altijd ruim 1 uur en 55 minuten. Het publiek krijgt dus wel waar voor zijn geld. En een derde DRS-zone overigens.

window._taboola = window._taboola || []; _taboola.push({ mode: 'alternating-thumbnails-a', container: 'taboola-below-article-5dcd7db33e8ce', placement: 'Below Article Thumbnails 2', target_type: 'mix' });