Formule 1, seizoen 2019: ranking the teams

Afgelopen zondag werd in Abu Dhabi de - inmiddels traditionele - seizoensafsluiter van de Formule 1 verreden. Het constructeurskampioenschap zelf was in Japan al beslist, maar nu alle 21 races verreden zijn, kunnen we analyseren hoe de teams het er van afbrachten.
Max Verstappen viert P3 in het klassement

Evenals de voorgaande jaren, was er ook in 2019 sprake van een Formule 1 en een Formule 1,5. Mercedes, Ferrari en Red Bull verdelen de prijzen, en de rest krijgt wat er over is. Ook in 2019 was dit niet veel. Een team beoordeel je echter niet louter op de cijfertjes die na een jaar op het bord staan, het gaat er meer om wat een team kan bereiken met het budget en het (rijders-)materiaal dat voorhanden is. Met die opvatting in het achterhoofd kwamen we tot onderstaande - zeer subjectieve - becijfering.

Mercedes: 9,5/10

Opnieuw stond er geen maat op Mercedes-AMG Petronas F1, en zijn superster Lewis Hamilton. Het team leek in de pre-season tests helemaal niet zo overtuigend, maar al snel werd duidelijk dat er in Barcelona in februari keihard ge-sandbag'd was. Of - iets vriendelijker - het team had het achterste van zijn tong niet laten zien. Toto Wolff heeft de touwtjes als vanouds stevig in handen, en het enige smetje op het seizoen was Hockenheim, waarin nagenoeg alles fout ging wat er fout kon gaan. Pijnlijk, omdat juist hier 125 jaar motorsport gevierd werd, en het Netflix-docuteam alles achter de schermen filmde.

Maar afgezien van dat: een solide seizoen voor Mercedes, met opnieuw een 1-2 in het rijderskampioenschap, en een onbedreigde zesde constructeurszege op rij.

Ferrari: 5/10

Het is ons een raadsel hoe een team met zoveel potentieel zo vaak en knullig de bal kan laten vallen. Ferrari had het Mercedes dit jaar erg moeilijk kunnen maken, maar in plaats daarvan maakten de Italianen het vooral zichzelf moeilijk. Toegegeven: het geluk zat ze soms niet mee (Leclercs motorproblemen in Bahrein, en Vettels onterechte straf in Canada), maar geluk moet je afdwingen. De flow waarin het team zat werd keer op keer verstoord door onbegrijpelijke calls (Leclerc, die in Monaco niet verder dan Q1 kwam omdat hij binnen werd gehouden met een ontoereikende tijd), knullige fouten (Vettel, vaak), en teamgenoten die elkaar in de haren vlogen.

Charles Leclerc toonde al wel een glimp van zijn potentieel, met een keurige reeks pole positions én overwinningen, maar Ferrari moet zijn zaakjes echt beter op orde krijgen, willen ze ooit kans maken op een nieuwe titel.

Red Bull Racing: 7,5/10

Van de drie grote teams was Red Bull Racing dit jaar de grote onbekende. Niet alleen racete het voor het eerst met een nieuwe motorleverancier (Honda), het zag ook de talentvolle Daniel Ricciardo naar Renault vertrekken. Uiteindelijk heeft het team zich er heel aardig doorheen geslagen. Dit is vooral te danken aan Max Verstappen, die door Ricciardo's vertrek in een onbetwiste senior-rol terecht kwam, en deze met verve droeg.

Pluspunten van 2019: een geweldig eerste jaar met Honda; betrouwbaar, bij vlagen competitief, en Max Verstappen die het maximale uit de auto haalde. Ook het slot van 2019 gaf hoop voor 2020.

Minpunten: Daniel Ricciardo’s vertrek heeft de renstal pijn gedaan. Met RIC had Red Bull een topcoureur in huis, die het Max moeilijk kon maken, die missen ze nu. Zowel Gasly als Albon zitten (nog) niet op het niveau van RIC, en hierdoor bleef P2 in het constructeurskampioenschap buiten bereik van Red Bull.

McLaren: 8,5/10

Het vertrek van Fernando Alonso bleek geen aderlating, maar juist een goede ontspanning van het team uit Woking. Van Sainz wisten we al dat hij geweldig kan rijden, en Norris verraste iedereen door vanaf dag 1 geweldig te rijden met de bolide. Also: de Renaultmotor hield zich in de McLaren stukken beter dan in de voorgaande jaren in de Red Bull, zowel qua betrouwbaarheid, als qua rauw vermogen. De McLaren-Renault kon op sommige stukken redelijk meekomen met de rest. Het is goed om te zien dat het team na enkele loodzware jaren weer wat opkrabbelt, en we zijn vooral benieuwd naar de vorm van McLaren vanaf 2021, wanneer er een Mercedesmotor in de auto ligt. Voor 2020 verwachten we dat het duo Sainz-Norris vrij dominant P4 (best of the rest) in het constructeurskampioenschap claimt.

Renault: 3/10

Renault heeft een jaar achter de rug om heel snel te vergeten. Er werd belachelijk diep in de buidel getast om Ricciardo binnen te halen, maar gedurende het seizoen werd pijnlijk duidelijk dat de auto de coureur maakt, en niet andersom. Niet alleen ging de bolide regelmatig kapot, maar ook was het resultaat meer dan eens ronduit teleurstellend: zowel in kwalificatie als tijdens de race. Het Franse team heeft naar schatting al een miljard euro tegen de terugkeer in de F1 gesmeten, en het wordt hoog tijd dat er eens wat resultaat wordt geboekt, want van wat er dit jaar te zien was, worden de bazen in Parijs heel erg verdrietig.

We zijn wel benieuwd in hoeverre Esteban Ocon - die volgend jaar Nico Hülkenberg vervangt - nog dat beetje extra kan brengen in het team. Aan de rijders zal het in 2020 in ieder geval niet liggen bij Renault, maar voor de geplaagde teamchef Cyril Abiteboul is er veel werk aan de winkel.

Toro Rosso: 6/10

2019 was voor Toro Rosso een beetje een bleek seizoen, dat werd opgefleurd door een derde plaats in Hockenheim (Kvyat) en een tweede in Brazilië (Gasly). Met de huidige coureurs heeft het team dat volgend jaar AlphaTauri gaat heten geen echte kanonnen in huis, dus voor 2020 verwachten we evenmin wonderen. Pas als er vers talent instroomt kan Toro Rosso zich weer in de picture spelen.

Haas F1: 4/10

Moo

Haas beleefde zijn slechtste jaar in de Formule 1 ooit. Niets klopte: de auto was slecht, er was gedonder met de hoofdsponsor, en de coureurs presteerden (daarom) ook zo-zo. Magnussen kan weliswaar nog iets, ook al is het nogal een lompe houthakker, maar waarom Haas in hemelsnaam nog steeds Grosjean op de loonlijst heeft, is ons een volstrekt raadsel. Die man heeft niets meer te zoeken in de F1, en trekt het hele team omlaag. Ondanks bovenstaande geven we Haas een puntje meer dan Renault, vanwege het significant lagere budget. Maar een voldoende wordt het bij lange na niet.

Racing Point: 6/10

Er zijn jaren geweest dat Racing Point - het oude Force India - er beter bijzat. Met Perez heeft het team een solide en ervaren coureur in huis, die zo nu en dan wat puntjes sprokkelt. Met Lance Stroll hebben ze het zoontje van de baas in dienst, waardoor er potentiële punten blijven liggen.

Alfa Romeo: 5/10

Ferrari’s B-team Alfa Romeo maakte een matig jaar door. Uitblinker Charles Leclerc vertrok naar Ferrari, en oude rot Raikkonen kwam er voor terug. Vooral in de eerste helft van 2019 reed die Fin uitstekend, met puntenfinish na puntenfinish, maar naarmate het seizoen vorderde, zakte Kimi weg. Van zijn teamgenoot Giovinazzi waren we helemaal niet onder de indruk, maar de Italiaan mag het nog een jaartje proberen.

Williams: 6/10

Het geplaagde Williams deed precies wat we ervan verwachtten: ver achteraan rijden. Op basis van de pre-season tests kon je al uittekenen dat het een loodzwaar jaar ging worden voor Claire Williams en haar coureurs Kubica en Russell. De enige plek waar Williams uitblonk, was in de pitstraat, met snelle stops. Het jaar werd afgesloten met een schamel puntje, en voor 2020 hebben we niet veel hogere verwachtingen. Robert Kubica wordt vervangen door Nicholas Latifi, op het eerste gezicht niet direct een verbetering. 

window._taboola = window._taboola || []; _taboola.push({ mode: 'alternating-thumbnails-a', container: 'taboola-below-article-5dea845ee0778', placement: 'Below Article Thumbnails 2', target_type: 'mix' });